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飞羽乐园〈55〉─红嘴鸥〈图文〉

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【新三才首发】*前言:
今天介绍一种会变身的「海鸥」~红嘴鸥。这种漂亮的小鸟,长相俏皮、个性机灵,而且有美丽的红红嘴、红红脚,还有沙哑的「kwar、kwar」叫声;牠冬羽的体形、毛色很像鸽子,卻喜欢群集出现池塘、渔塭浮水觅食,於是被大家称为「水鸽子」!

 

秋季10月底至来年4月,红嘴鸥会以典型的侯鸟姿态出现在台湾各处河口或沼泽,牠们以昆虫、鱼类为食,展开牠们每年都来的「全台进补」之旅;像是东北角海岸、兰阳溪口的沙洲、基隆港、西南海岸的盐田湿地、大肚溪口、还有彰滨工业区海边、以及北门南鲲鵢及布袋东石的滨海公路,都可以看到牠们年年光临。

 

若不计算那批飞到金门、澎湖离岛就「安家落户」直接育雏,成为极少数留鸟而不北返的红嘴鸥,每年在台湾度冬的族群至少有一万五千隻,但分布的很广,仍属於不普遍的过境鸟。

*外型变化︰
来自北方高纬度地区的红嘴鸥身长40公分,冬羽时就像秀气的鸽子,身体大部分白色,只有翅膀灰灰,尾巴黑黑。仔细看牠的脸,红红的嘴喙前端是黑的,眼窝的地方有淡褐色斑纹构成的眼影圈,眼尾後方类似腮骨处还有一块像腮红般存在的黑斑,相貌浓淡合宜,似「烟熏妆」的整体妆容「妩媚」自然,真的挺可爱的。

 

至於牠最著名的夏羽,可就完全不像水鸭了!判若两「鸟」的此时头部全部转黑(褐),惟有眼周(眼眶)白色,嘴喙暗红,尤其那雪白的後颈、身躯与巧克力色的头颅完全黑白分离,就像戴了黑头罩一般;这是牠隆重的「婚羽」,显得十分特殊、美丽。
                   
*长寿海鸥︰
鸥科可分类为鸥和燕鸥,二者都擅长滑翔或帆翔,也精於水上游戏。像「海鸥」就是最普遍的海鸟,品种皆杂食性,是中型至大型的鸟类,外表非灰即白,头部或翅膀则有着黑色的标记。而「海鸥」大都以沿海或内地作栖所,极少冒险在大洋上生活。其中比较大型的鸥鸟要到四岁成年,红嘴鸥算中小型鸥,出生两年後成年。

 

有趣的是,普通的海鸥其实是长寿的物种,有些品种甚至可以活近半世纪之久,耐命的程度简直跟河马差不多;以红嘴鸥来说,大陆的统计是有18至20多年的寿命,这跟长颈鹿的一生时间差不多,比老虎、狮子、兔子、还有任何家庭宠物都活得久;特别在人工饲养下,最长红嘴鸥可活30年!这有趣的情况,不晓得大家知否?
                    
*群来群走︰
每次看到红嘴鸥都多达3、40隻以上,群聚在水田中,或是上百隻集结在一、两块鱼塭中活动,是种会靠近人烟的鸥鸟,聚集在一起时常常栖息不动,很少飞进飞出, 直到黄昏准备过夜才群飞往港口附近海域或外海的沙洲 。

 

喜欢成群活动的红嘴鸥,数量庞大时非常壮观,牠们也会与其它海洋鸟类混群,尤其低飞时掠过桥面(例如知名的东石南桥),汽车都得停下怕撞到牠们。

*食性习性︰   
红嘴鸥最常出现於河口、海岸、鱼塭地带,那是因为牠们以鱼虾、小型动物、水生植物,甚至鱼饲料、昆虫为食。除了浮游在水面补食,红嘴鸥还会盘旋後俯冲入水中捉鱼或游泳,等这位「特技演员」带着猎物上来,更是身手矫健的边飞边吞,直接在空中就把鱼吞下去囉,真是海陆空三栖的觅食高手!

 

浮水中的红嘴鸥通常会以「小幅度连续跃进方式」跃入水中觅食小鱼小虾,族群在水面上会各自散开,也会成群结队,非常会运用「觅食策酪」;牠们甚至会在寒流後去鱼塭寻找水面冻僵了的鱼尸,难怪在度冬区都吃得饱饱的!
                   
*繁殖生活︰
身为候鸟的红嘴鸥飞翔能力高超,很会滑翔飞行,在海上飞累了,也会浮於水上或立於漂浮物或固定物上休息,很是机伶。牠们集群迁徙,也集群繁殖;由於牠们大约2岁才性成熟,春初换羽後要北返繁殖,此时拜台湾海峡几个离岛中的鸟巢发现,才知道牠们极少数留下来育雏,秋季再带着幼鸟飞回台湾本岛西南部盐田地带生活。

 

集群繁殖的牠们,会在小岛上的湖泊、池塘、沼泽和河流中找寻地点营巢。巢的构造简单,多半用芦苇、苔草筑於草堆、芦丛或湿地土壤中。其餘情况不明,非常值得研究。

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