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抗药葡萄球菌(MRSA)的致病原因

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研究人员11日报导,最近造成数千人生病的抗药葡萄球菌,可使对抗细菌的细胞爆炸,藉以破坏人体的防御机能。专家表示,这项发现有助于发展新的疗法。
估计有美国每年有九万人因抗甲氧西林金黄色葡萄球菌(MRSA)感染而生病,有多少人感染MRSA而死并不清楚,一项估计是1万8000人,稍微超过因艾滋病而死的人。
MRSA感染一向与健康照顾机构有关,这种细菌攻击其中免疫系统衰弱的人,但最近的许多病例牵涉一种攻击性强的菌株,称为与居住小区有关的MRSA(CA-MRSA),这种菌株会造成健康照顾机构之外的健康人士严重感染,甚至死亡。
CA-MRSA会分泌一种缩氨酸(peptide),缩氨酸是由氨基酸(amino acid)形成的化合物,这种缩氨酸会造成称为中性粒细胞(neutrophil)的免疫细胞爆炸,毁灭一种对抗感染的主要防御力量。
这项发现是由一个美国和德国研究人员团队公布的,该研究团队由美国国家过敏与传染病学会的奥托(Michael Otto)领导,研究结果11日刊登在网络版的「自然医学」(Nature Medicine)期刊上。
虽然只有14%的严重MRSA感染是与居住小区有关,但最近数月因为许多学校发生CA-MRSA感染,包含维吉尼亚州一名17岁的学生死亡,因而已引起关注。研究人员说,与医院有关和与居住小区有关的MRSA都包含制造缩氨酸的基因,但CA-MRSA制造出的缩氨酸,远比与医院有关的MRSA制造的多。
这些缩氨酸首先引起发炎,吸引免疫细胞前往发炎的部位,然后摧毁免疫细胞。这项研究是在实验室中用老鼠和人血来进行,人类中性粒细胞在暴露于CA-MRSA制造的缩氨酸五分钟后,就呈现扁平,60分钟后许多细胞就完全瓦解了。
加拿大缅尼托巴大学医疗微生物学家赞尼尔说,这是第一个确认缩氨酸涉及CA-MRSA感染的研究,可能导致更佳的治疗方法,如中和这些缩氨酸,或活化免疫系统来击败这些缩氨酸的方法。

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