古典名作 龍鳳再生緣 第四十八回 ...

龍鳳再生緣 第四十八回 江進喜存心探主 劉燕王集款進京

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卻說布政司秦承思想起奪婚事情,大怒,立起身對太郡曰:「爾休破口傷人!爾當初自恃勢力大,太兇惡,爾子與皇甫公子比箭定婚,不思自己沒本事,不能全中,反怪他人全射,卻又存心險惡,小春庭放火害人,皇甫公子幸得逃脫。爾又串通國丈,舉薦皇甫敬征番,教彭如澤冒奏,言皇甫元帥降番,引路攻城,差官披捉元帥家眷。幸皇甫公子知風逃走,改名換姓,投軍掛帥,大破妖術,屢勝番兵。爾夫察知是公子改名,寫書通番,教番帥斬皇甫元帥,使公子恨死;爾夫即欲遣奸黨征番詐敗,引番軍進京,伊即開城迎接,共奪元朝天下。幸喜天子洪福,書信到日,被皇甫公子所奪,奏知天子,天子差官在國丈府中搜出彭如澤冒奏皇甫元帥降番密書。朝廷大怒,拿爾夫全家,禁在天牢,又差官往山東擒捉彭如澤:命巡撫並下,欽差到此捉拿家眷,此係叛逆,到京一同處斬。這是天理昭彰,訟報應不爽。爾們自己害人,因何詐為不知,反罵聖上,不怕穢口!」太郡聞言方悔,早知丈夫通番,不該說此話。武士動手,上了鐐肘囚車。打入內衙,並無人影,欽差問曰:「劉府有甚親人逃走,可速緝拿。」府縣官曰:「劉侯家中只有太郡,此外並無親人。」欽差曰:「既如此,可把家財充庫。」地方官盡把家財登記上單,發下充庫,封鎖府門,把布蓋了太郡遮羞,寄禁牢五日後起程。知府請欽差到府飲酒。  

且說江進喜因往返耽搞,午時方回,遙見自己府門,並無人影,心疑何故如此冷靜?及上前,見府門封鎖,又有封戍,乃是雲州府印記,漿水未乾,尋思莫非我被鬼迷,不認的門戶或太郡移居別處?怎麼半日光景,便這等變遷?正疑惑間,恰見本街有個開茶館的鄧九通,年方二十餘,平日亦江進喜好友。進喜向前扯住問曰:「我家男女往哪裡去了?」鄧九通曰:「且到裡面說明。」即引到府,內廳坐下。鄧九通曰:「賢弟幸無被擒。」江進喜曰:「我早間奉太郡差往鄉間公幹才何,卻不知何事被擒?」鄧九通又問曰:「令堂可避走否?」江進喜曰:「家母目前日往姨娘庵中探病,不在府中。」鄧九通大喜曰:「人道大難不死,必有後福。賢弟母子無事,日後必有好處。方才欽差同地方官領人馬前來,把路口截住,不許閒人往來,入內擒捉家眷。有兩個御林軍到我店中借坐,我問他,方知是皇甫少華改名王少甫投軍掛帥,殺敗番寇,父子回朝。爾家國丈寫書通番謀反,書信恰被王元帥擒捉,解奏朝廷。天子發怒,立拿爾國丈並在京親人,盡行囚禁天牢,又到此擒捉家眷進京,即便處斬。我恐爾母子被擒,今幸無事。」江進喜垂淚曰:「我受劉家十餘年大恩,今欲進牢探望太郡,又無分文,如何是好?」鄧九通驚曰:「這是反叛大罪,爾若進牢,豈不一網打盡。」江進喜曰:「我還要進京料理國丈後事,方才心安。奈萬里路途,盤費斷絕,如之奈何?」鄧九通曰:「難得爾念舊報恩,待我今晚會集眾兄弟,捐助銀兩,以為盤費。」江進喜謝恩曰:「如此感恩不淺,只是以速為妙。」鄧九通曰:「今晚即便定著,來早爾來取銀便是。但爾路上為彷走,須要仔細,不可被官兵拿去。」江進喜曰:「我非劉家親人,難以拖累。」遂出門向顧家進發,心思但願皇甫爵主開赦國丈十天性命,我便感恩,我今先報崔家、顧家,必有銀兩相助。一直趕到崔府,進內恰遇梅姑娘和太太在後堂閒話,江進喜跪下哭曰:「可憐我家太郡,被欽差拿禁天牢,府門封鎖。」太太、梅姑娘大驚間曰:「你且說來,為著何事,如此利害?」江進喜起來,就把鄧九通言語說明。崔太太泣曰:「可憐賢妹,年高受此苦楚。梅姑娘亦暗哭曰:「太郡使我母女得所,不料受此慘刑。」又曰:「爾可速報顧府知道,他是官家,便可進獄探太郡事體。」江進喜曰:「小的亦要進京料理國丈後事,今當煩舅老爺打聽,方好起身。」太太曰:「真真知恩,後來必有好處。」江進喜出門,急忙到顧家,入內適值顧家兄弟並二妯娌皆埋怨悲泣。顧宏業曰:「待我進城探訪,便知端的。江進喜且在此待我回報消息。」言訖,上轎進找。江進喜便飽餐伺候。  

停了一會,顧宏業回日,我先見本縣,果是通番敗露,三日後差官要從早路進京。後又入牢去見舍妹,奈此案係是反叛事情,難以相救,滿門必死。諒舍妹夫門生不少,後事自有人料理,只混萬里長途;無人前去服侍,心中不安。」江進喜泣曰:「小人受劉府恩深,必要進京活祭,方得心安。」顧宏業曰:「難得尚你如此仗義真是罕有。」江進喜辭別出門,一氣趕到萬緣庵內。江三嫂笑曰:「爾哪有閒功夫一日到此二次?」江進喜曰:「方才戲說皇甫公子出頭做官,不料今已天從人願。」江三嫂問曰:「這是何說?」江進喜說明前事,孟小姐已死,小姐就是王室夫人了,因此特來報知,劉小姐聞言;悲喜交集,流淚曰:「皇甫郎,我為爾守貞節,受了兩年辛苦,只道今生不得脫此苦海,幸你有能,救父回朝,卻又反害吾全家性命!雖是我二哥不是,爾亦當念著奴家情面。我父母若死,我與爾有不共戴天之仇,還有何顏與你結親!」又對江三嫂曰:「太郡雖待我情薄,亦是嫡母名份,若往受刀,我心怎忍!記得前日生母托夢,教我若求得貴人訂婚,後來便可救得全家性命,此言亦該應驗。我意欲進京,面求皇甫郎,只將二哥處治報怨,我父母滿門須當饒赦。若是皇甫郎絕情不從,皇后雖死,我亦是皇姨,應上殿面君請旨,代父母受刑!聖上倘再不肯,我即觸死於金鑾殿上;落得萬古流芳。望三嫂全終;同我進京見皇甫郎求情。況爾母子小春庭救命,有恩於彼,皇甫郎必然感激,收留你母子亦享富貴。未知爾母子肯同往否?」江三嫂曰:「我亦欲往,奈無路費,如何去得?」江進喜曰:「我方才在府中,好歹搶些零物,便可為路費。今身上分文俱無,但我受恩深重,縱求乞亦要進京,收拾國丈屍首,方遂我心願。但得小姐同去,親求皇甫家父子,或者肯饒了國丈性命,亦未可知。只是小姐弓鞋短小,若與家母同往,須從水路,又恐有風浪耽擱,緩不及事;且三人同行,路費更多,愁難措辦。」燕玉曰:「我前日首飾被盜之時,尚有頭上現戴首飾並雙銀釵,約可賣銀十餘兩,便可作路費。」江進喜白:「三人船稍飯食,至少亦須三四十兩銀方足,無濟於事。」劉燕玉哀求曰:「若不得到京,我便投江死,陰魂亦得導滿門相會,以盡孝必。爾母子須再受我這一次累;我就在九泉下庇佑爾母子日後富費無窮。就此下禮,求爾母子施恩同往。」說罷,遂向江三嫂母子跪下,連連叩頭,驚得江三嫂母子手足無措,一同詭下曰:「小姐行此禮,折我母子陽壽。」  

三人拜畢,適遇梵尼姑入內,問知緣故,贊曰:「難得小姐孝心,若能到京,皇甫父子必定作情寬恕,母子亦有好處。我在此亦是無出息,當初我夫死,出家為尼,尚存有些首飾,亦值銀十餘兩,我便隨你們進京,亦好募化,可免在此受苦。」江進喜曰:「姨娘同往極好,候小姐完親後,即建造庵院,與爾參修。」劉燕玉曰:「你若肯同往,我當教丈夫薦爾到大庵為住持,奴家自有照顧,答爾厚恩。今可速將首飾交與進喜賣銀兩,來日就好僱船。趁今欽差未到京城,我們先到方為有益,若被他先到,我枉費工夫。」梵尼稱是,即往見善靈,說明劉小姐破家事情,道:「弟子不識經典,又不能做女工,在此無用,意欲同進京城,募化大施主。」善靈尋思,梵尼如此庸才在亦無用。遂答曰:「爾此言亦是有理,京城大去處、有大施主亦未可知。」梵尼進房,取了首飾,交付劉小姐,遂包做二包,江三嫂亦忙炒熟餘飯,與江進喜飽餐。只見善靈進來與江進喜曰:「江大叔,爾既有大事,我們出家人無有財勢,爾須移別處,免得連累。」江進喜曰:「師父不必憂慮,我等來早便要進京,決無連累。本要與師父說明。」善靈曰:「如此極好。」隨即退出,暗思此三人真是欲死,自投羅網。

且說江進喜帶了首飾出門,自思崔太太是太郡親家,梅姑娘母女乃是太郡作成,今又生孫,全家正在喜悅,豈無銀兩助我進京?即趕赴崔家進發。江進喜入內,泣曰:「小的雖無盜費,便沿途求乞,亦要進京服侍國丈等後事。」崔太太曰:「爾乃有義。」即取五兩銀子交江進喜。梅姑娘亦取二包銀子,低聲曰:「我母女受太郡大恩,但恨無力報答,這六兩銀子與你作路費。」江進喜稱謝出門,奔到顧家,進內恰遇顧宏業外出,二位夫人在家談論劉府慘禍之事。江進喜哭訴欲進京奈無路費;二妯娌傷感,各賞銀五兩。江進喜叩謝,趕到鄧九通店中。按鄧九通自昨早遍請十四五個好友捐銀,眾友喜從,用一紙單題名並助贊多少,早間俱來交銀,共二十餘兩。江進喜看過名單,收下銀兩,向眾友跪謝曰:「多蒙列位資助厚情,若有出頭日子,誓當厚報。」眾友扶起曰:「平日承弟兄雅愛,恨我等力微,些些銀兩,何必言謝。未知幾時登程?」江進喜曰:「我立要起程,且家母、姨母同一表妹俱要隨我水路進京。」內有一友廖福曰:「僱船之事,我極熟識,未知船曾定否?」眾友齊聲曰:「廖兄船戶極熟。」江進喜大悅,即取五兩銀子,交付廖福曰:「就煩兄長租船為定。」江進喜急欲入城變賣首飾,忽轉念曰:「今這路費已足,這些舊首飾乃是陳物,若變賣即是壞物之價,不若帶往路上,緩急變賣未遲。」主意定了,遂回鄧九通店內。  

不須臾,廖福笑嘻嘻回來曰:「事有湊巧,有二位北京商人,買了許多藥材,僱一隻大船裝載回京。那兩個客商年近五旬餘,面貌誠實。梢公再租四五人空身男女,少停便要揚帆。我與他議定兩副鋪蓋、四個人,租下後艙,飯食並船租每日銀二錢,特同爾觀看;中意即交便是,隨把銀兩交還。」江進喜一同來到江邊下船,先與那兩個客商說明:「我母親、姨娘並表妹四人,要望老相公提攜進京。」兩客商曰:「現有後艙,四人足可安身。」江進喜曰:「船艙寬大。」遂交足銀子。梢公曰:「立刻要開船,爾須速來,不可遲延!」江進喜稱是上岸,別了廖福,趕回萬緣庵。遙見江三嫂立在庵前招手;江進喜急奔向前,一同進內。江三嫂埋怨曰:「爾昨夜不歸,累我等一夜不眠,只道爾被府縣捉去。」劉燕玉並梵尼曰:「爾無事回來,令人歡喜。」江進喜把首飾並四十餘兩碎銀放在桌上,眾人驚喜問曰:「首飾未賣,銀兩從何而來?」江進喜說明前事;笑曰:「這些銀兩好似募化一般。」劉燕玉贊曰:「難得爾費盡心力,日後必當厚報。」江進喜曰:「我母子受劉府十九年恩,恨不能替得。今可速收鋪蓋,待我喚轎與小姐坐,就好下船。」劉燕玉曰:「虧你能幹,須當飽飯,方往僱轎。」江進喜急忙飽餐,劉燕玉、江三嫂忙收拾物件,焚尼亦去收拾。

江進喜即去僱一乘小轎,並買香燭回來。劉燕玉便到佛筋拈香祝告,早得到京救父。後入內把衣服什物收下扁箱,江進喜將箱縛於轎後。可憐劉小姐只穿一領舊青衣,即秤五錢銀子,用紅紙包好曰:「這五錢銀子可謝善靈,好得起身。」江三嫂忙奪住曰:「小姐好不失算!我們至此二年,受他欺侮,今要進京,己脫離虎口,何故謝他?」劉小姐曰:「善靈貪銀,我起身他背後必念咒語,言我等吝嗇。好歹亦不在此銀也,買他歡喜,亦算有始有終。」江進喜贊曰:「小姐寬洪,五錢與他何妨。」江三嫂恨恨,方才放手。江進喜背了二副鋪蓋,一同來到善靈房中。梵如拜辭師交並眾師兄,劉小姐上前,將銀送上曰:「一向多蒙師父厚德,今因乏銀,只這五錢銀,權為毛茶之敬,乞勿嫌薄。」善靈大喜:雙手來接銀子。  

未知後事如何,且看下回分解。

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