古典名作 龍鳳再生緣 第四十九回 ...

龍鳳再生緣 第四十九回 觀畫圖乃知代嫁 認筆跡方悟男裝

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卻說善靈見小姐送他五錢銀,大喜。劉小姐辭別上轎,江三嫂姊妹隨在轎後,進喜負鋪蓋在前引路。來到昆明池邊上船,與客商見禮,方進後艙,把舵門閉上,梢公揚帆起程。劉小姐與三嫂一路祈天庇佑,順風早到京城,救我滿門無事。果然水面風順浪靜,日夜進發,不表。

且說成宗是日登朝,刑部官奏曰:「臣奉旨擒捉山東巡撫彭如澤,現在午門外候旨。」帝令拘禁天牢,侯酈相審問定奪。只見酈相離坐奏曰:「近來國政忙冗,乞陛下發付別官審。」帝曰:「卿無暇,就著三法司用刑審問復旨。」錦衣衛押彭如澤進天牢,見劉捷,各歎性命難保。酈相回府,對素華說:「彭如澤到案,聖上著我刑審,我己奏發三法司審斷。否則後人必說我要報仇,假公行私,故全案人犯俱斬。我今避嫌,使三法司審斷,便無閒話。」素華曰:「小姐行事,真可謂秉公無私。」酈相云:「凡事處在嫌疑之間,無怪旁人議論。」

且說三法司是日會審,那劉捷現有親筆通番書信,彭如澤現有親筆回覆劉捷書信,俱有憑記,難於強辯,無奈俱各圓供,仍禁天牢。三法司擬定劉捷並彭如澤俱律該處斬。次日復帝看過口供,曰:「侯雲南家眷到京,奏請證法。」崔攀鳳探知,急入內通知劉捷,劉捷曰:「這等我自作孽,再不可活!」自此束手待斃,唯有磋歎而已。

過了數日,成宗早朝,工部官奏曰:「臣奉旨監造忠孝王府完竣,特來繳旨。」帝令將單存案,著欽天監擇定吉山以便忠孝王移居;再賜忠孝王白金八十萬兩,建造家器。忠孝王謝恩退出,滿門感激聖恩。到了移居吉日,合城文武官員慶賀,前呼後擁,好不熱鬧,滿門俱是大臣,衛煥父子並熊浩俱在府中陪客,黃昏方散。客散後,府中卻冷冷清清,唯有家將、僕婢、養娘而已,後殿只有老王夫妻、父子三人坐著言談。太郡怒曰:「前日天子欽賜衛氏結親,畜生不聽母命,只念劉燕玉,去了衛氏賢女,如今數百間房屋只住三人,豈不有愧!」忠孝王曰:「兒實念孟氏貞節,願守三年喪服,方才娶妻。」武憲王笑曰:「賢妻莫動怒,孩兒既有此念,且待三年後再言未遲。」此時衛勇彪已娶尹蘭臺,熊浩辦娶衛勇娥,兩家與王府門戶相通,太郡日間有二女陪伴,亦覺熱鬧。忠孝王宿於鸞鳳宮,日日思想岳母帶小姐形圖前來,那時對岳母說明,將圖取來掛在官中,如結親一般,有何不可。延至十一月十五日,孟士元家眷方才到京。孟嘉齡忙出執迎接,來到府中,衛值中午時候。忠孝王聞知岳母到京,一時大喜,呼喚家將備馬前來,即時上馬,一直到孟府。家人報入後堂,孟士元命兒子迎接進中堂,即參入相見。忠孝王曰:「煩請岳母上堂,受小婿一拜。」孟士元曰:「小女已死,實覺有愧,怎勞賢婿拜見。」忠孝王曰:「岳父母若再過謙,小婿即進內拜見。」孟士元曰:「賢婿如此念舊,待老夫喚拙內來相會。」說罷,即起身進內。誰知韓夫人已閃在屏後竊聽,泣對孟士元曰:「女兒已死,我見景傷情,寧可不見為妙。」孟士元就把忠孝王念舊,逐日請安說明,告玄理當一見。韓氏無奈,隨夫上堂,泣對忠孝王曰:「小女福薄早亡,多蒙賢婿雅愛,老身轉增傷感。」忠孝王曰:「令嬡為我滿門爭氣,小婿正當拜見。」急上韻移兩把椅子,放在當中,曰:「岳父母請高坐,受小婿一拜。」孟士元夫妻強辭曰:「不可,既相見就是,斷不敢當此大禮。」忠孝王強扶二人坐下,士元夫妻只得受拜。忠孝王拜畢,坐在旁邊。夫人令備酒前來,四人同飲。韓氏曰:「小女無福,不能做王妃。」忠孝王曰:「前聞岳父說,令嬡有一幅自畫真容,不知岳母可曾帶來否?」韓氏曰:「小女形圖,我時刻難忘,怎不帶來。」忠孝王曰:「既已帶來,可借一觀。」韓氏著女婢取形圖掛於壁上,忠孝王上前一見曰:「奇哉!為何一見如此面熟?」孟士元父子俱不作聲。忠孝王再看圖上詩句問曰:「此詩句莫非令嬡所題麼?」孟士元曰:「正是小女所題。」忠孝王曰:「據詩中稱他年螺善換烏紗之句,令嬡乃逃難全節,欲求功名出仕之意,人尚未死。未知前日投水乃是何人?」孟士元喝令婢僕盡退,方把女兒男裝逃走,寫書薦蘇映雪代嫁之事言明。忠孝王驚問曰:「令嬡既未死,避走在外,岳父一向何不實言,只說投水身死?」孟士元曰:「只因前在御前奏稱女死,故不敢實說,恐有欺君之罪。」忠孝王曰:「令嬡既是避走,小婿不日辭官,歷遍天涯尋訪,務要相會,方遂心。」孟士元曰:「賢婿休要錯了主意,爾等父子征番回朝,官封王儀,天下周知。小女必是身死,故不來相會,況弱質幼小,如何受的遠方風鑽?必死無疑。」忠孝王曰:「皇天不絕善人;諒令嬡必是流落他鄉,亦或有事纏絆,不得進京,斷無夭折之事;但不知蘇映雪乃是何人?若論劉奎璧,彼時乃是良緣,有甚不好,反帶刀行刺技水,真是令人不解!」孟士元急把蘇映雪來歷說出:「他雖容貌才學略名遜小女,亦算是才貌雙全的美女,死得可惜。」忠孝王驚訝曰:「這就奇了;蘇映雪不過小戶之女,出身低徽,得配劉奎璧,入門就是夫人,有甚不妙?竟帶刀行刺,投水盡節,不但為我皇甫家守節,亦替孟氏爭光,未知還有甚人否?」孟士元曰:「他無兄弟姊妹,只有一個母親,喚做蘇大娘,現今同拙內住在內衙。」忠孝王曰:「煩岳父請蘇大娘出來,受小婿拜見。」孟士元曰:「係是小戶女流,怎見得大貴人。」忠孝王曰:「他女兒為小婿身亡,蘇大娘亦是小婿的岳母,怎敢以貴賤分別,須拜為是。」孟嘉齡曰:「待我請來。」遂入內。  

按蘇大娘在屏後,已知其詳,謂孟嘉齡曰:「多蒙忠孝王厚意,奈我命苦之人,何顏相見,勞煩公子稱謝就是。」孟嘉齡曰:「忠孝王真心拜見,大娘不必推辭。」蘇大娘只得同出。孟士元夫妻俱起身迎接曰:「這忠孝王感念令嬡為他守節喪身,特請大娘相會,即回顧家人。」再備一席酒來。忠孝王忙移二把椅放在上面,請蘇大娘上坐。蘇大娘立旁邊曰:「妾身乃苦命之人,親生女兒身亡,乳養孟小姐又無蹤跡,怎敢受千歲拜見?」忠孝王曰:「令嬡為我身亡,爾亦是我的岳母,如何推辭。」蘇大娘只是不敢上坐。忠孝王跪下曰:「岳母既過謙,我就此拜見。」蘇大娘忙向前扶起曰:「千歲如此厚禮,亡女九泉感德無涯。」孟士元夫妻即請同坐在上面,忠孝王與盂嘉齡坐在旁邊。忠孝王間蘇大娘曰:「劉奎璧富貴具備,才貌雙全,令嬡因何不願結婚?大娘必知其詳。」蘇大娘曰:「此事我亦不知何故。記得那日千歲到孟府比箭完婚,小女亦曾見千歲容貌乃極富貴之相,深怪劉國舅不良海捂,敢來爭婚。及孟小姐潛逃,留書薦嫁他,便說千歲有此形容,日後出頭極貴,勢必報怨,劉奎璧難免殺身之禍,啼哭抵死不願嫁他。老身因受孟府深恩,苦迫小女,無奈代嫁投水,看來總是我苦命,故有此事。」言訖下淚。  

家人呈上筵席,蘇大娘同韓夫人賓主對飲一席,孟士元父子及忠孝士同飲一席。韓夫人令女婢把畫圖收入內面。忠孝王問蘇大娘曰:「未知岳母家中還有何人?」蘇大娘說明女兒滿月夫死,決意守節;即到孟府,道:「若非孟夫人滿門厚德收留,我已無家可歸。」忠孝王對孟士元夫妻曰:「小婿立意要守令嬡三年喪服。方始娶妾,至今尚是家母主理中饋,小婿心甚不安。今幸遇蘇大娘到此,小婿欲請其到舍;一則替家母料理家務,助家母一臂之勞;二則小婿亦好服侍養老送終,以盡小婿一點孝心。」韓氏曰:「此事決難從命。大娘在此多年,與我情同姊妹,一切家務俱他執掌,如何分離,豈不冷落無人敘談?」忠孝王曰:「不是這等說。岳母家務尚有媳婦照管,奴婢又好陪伴言談,舍下乏人約束,二則蘇大娘令嬡為小婿而死,小婿亦是蘇大娘的女婿,大娘住在我家亦覺面熟。岳母雖是禮待,終是外人,非親非戚,不若到小婿家中為是,遂請蘇岳母即到舍下,容小婿奉敬。」蘇大娘曰:「老身庸才,多蒙孟夫人夫妻及千歲厚德,唯有感激而已。二處總是一般,老身猶如楊柳,隨風而飄。」孟士元對韓氏曰:「賢婿家中乏人,蘇大娘當暫住王府為是。」韓氏曰:「既如此,來且收拾行李,到王府未遲。」忠孝王大喜,稱謝曰:「家母今後可得一臂之力,今當回舍稟明父母。」即起身對韓氏曰:「小婿專心候求令嬡畫圖,供奉房中,以盡夫妻之情。」韓氏曰:「老身與小女時刻難離,待吾請畫工照樣描一圖,送與小婿,此乃小女的親筆,老身要留下相伴。」忠孝王曰:「小婿若見令嬡親筆,如見令嬡一般。若要畫西,待小婿請一畫工描畫一幅,送與岳母。」韓氏只是不肯。忠孝王曰:「岳母與我相爭畫圖,為不該。令嬡若在,連人亦要歸吾,何況此畫圖理合歸於小婿方合女生外相之言。待小婿請畫工描圖送與岳母,方為正理。」韓氏無奈,著女婢取圖出來。忠孝王恐有別圖,著女婢展開細看,方才卷好。韓氏笑曰:「賢婿好不多心,老身豈有備一幅假的瞞賢婿?何須開看。」忠孝王亦笑曰:「只因令嬡恩深,不得不疑耳。」遂對蘇大娘曰:「來日差人押轎前來,岳母即到舍相會。」蘇大娘曰:「此乃貴人提攜,老身自當領命。」忠孝王帶圖畫上馬而去。

且說忠孝王回府,到後衙見老王夫妻,禮畢坐下,便把岳父相請,贈孟氏畫圖,始知孟氏男裝避走,蘇映雪不肯代嫁,恐孩兒異日出頭報怨,並行刺投水等情言明,再把蘇映雪之來歷說明。老王夫妻驚曰:「難得蘇氏節烈,卻又巨目,早知吾兒有升騰之日,為吾等盡節。異日當以厚禮供奉其牌位於祖櫥祭,方盡吾心。但可惜賢媳避難無蹤。料已不在人世。」忠孝王曰:「吉人自有天相,諒孟氏必非夭折之徒,實是有事阻滯,得進京相會。現在隆冬之際,待來年早春,孩兒情願辭官走天涯,務要尋著方休。」老王夫妻勸曰:「兒好呆癡,他乃女流,定在家內,且四海茫茫,哪裡去尋訪?這是枉然徒勞之事,不可辭官。」忠孝王曰:「且待來春再作商議。」老王磋歎蘇映雪不貪國戚富貴,甘心死節,況又明目,早知孩兒項有今日富貴,真是孩兒知已,死的可憐;且喜家門有幸,所遇女子俱皆貞節。老王曰:「可把孟氏圖畫取來觀看。」忠孝王即令家將把圃圖掛在壁上,太郡駭然曰:「吾不信世上哪有如此美貌佳人,定是自畫裝點,故有如此美貌。」老王一看,大驚曰:「此圖與酈丞相相似,看來明是酈相一般。」忠孝王曰:「怪不得孩兒初見面熟,看來連畫上詩句亦是酈恩師筆跡。」老王曰:「酈相名君玉,除了一玉宇,明是酈君二字。恨吾等癡呆,猜測不出。怪不得恩師恩待我們滿門,真是賢德媳婦。」忠孝王方省悟曰:「酈相雖是謙虛待人,終不及厚待孩兒,笑容滿面多孩兒若往請安,必常留飲步他若稍暇,即來了顧,弦兒心甚不安。誰知是念及夫妻情,真是賢淑妻子也。」太郡大喜曰:「我等前年罪在不赦,難得他為著我們的事情,使不顧生死,極力保奏,使吾父子封王,古今罕有,乃是我等滿門大恩人。只是因甚不早改妝完親,卻是何故?」老王曰:「此事我亦不解。還有一段破綻。酈相十七歲連中三元,十九歲拜相,若非山川硫秀,祖先積德,焉有如此顯職?因何宗文並無人在朝出仕,平日又無親人來往?為父常常懷疑。原來是屢氣龍樓,徒足沸玩而已。」忠孝王忽轉一念,笑曰:「我們好得差錯,恩師娶梁相之女為妻,聞得夫妻甚是相得步若果二女成婚,兩心不足,怎能相得?」  

未知後事如何,且看下回分解。

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