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【美國大選】川普是避稅天才嗎?

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【新三才編譯首發】川普在1995年報稅資料被曝光後,其競選陣營試圖以此形容他是天才。不過,為《紐約客》長期撰稿逾20年的約翰•卡西迪(John Cassidy)並不認同這個說法。

◎ 報稅資料曝光

《紐約時報》在上週六(10月1日)公布了一份匿名者提供的1995年川普報稅資料,該份資料顯示川普在當年的個人收入淨值是負 915,729,293美元。

在首次辯論中,希拉里提出川普已有20年沒繳納過個人所得稅之後,引起各方的各種猜測。如今,感謝不同官方單位的存檔與媒體記者的認真,終於曝光了川普在1978年、1979年、1992年和1994年,都沒有繳納個人所得稅的紀錄。這可能就是他用1995年的巨額虧損,來申請免繳稅的原因。

◎ 川普競選陣營回應

第二天,週日(10月2日)早晨,在《與新聞界會面》(Meet the Press)的節目中,主持人查克•托德(Chuck Todd)提問有關於川普的納稅紀錄時,前紐約市市長朱利亞尼(Rudy Giuliani)回答說,川普「他是一個天才」。朱利亞尼還拿川普和喬布斯(Steve Jobs)和丘吉爾(Winston Churchill)相比,說他們都是經歷失敗後,吸取教訓,東山再起的典範。

川普競選陣營後來也發表聲明說,川普是一個很精明的商人,他有責任讓他的企業、他的員工和他的家人不用超額繳交法定的稅額。而且,川普已經繳納了數億美元的房產稅、營業稅、交易所得稅、工資稅、市稅、州稅、聯邦稅…。

◎ 川普避稅 並未違法

其實,這是一種繞圈子的說法。因為幾乎所有的企業都要繳稅,而且和企業主與企業高管的個人所得無關。想想看,比爾•蓋茨(Bill Gates)可以用微軟公司百萬員工的工資稅來抵免他自己的個人所得稅嗎?還有,巴菲特(Warren Buffett)可以他遍及美國各地企業所繳的地方稅,來抵免他的個人所得稅嗎?

川普的避稅,是站在他自己的立場。川普一再表示,他每年都有接受稽核。如果說I.R.S.已調查並証實他在1995年的鉅額虧損屬實,這一點也不意外。早在1990年代初期,川普許多企業的資金,就出現嚴重的流失:包括川普泰姬陵賭場(Trump Taj Mahal casino)、川普城堡賭場(Trump’s Castle casino)、川普航空(Trump Shuttle)都在1990年的上半年分別出現了數億美元不等的鉅額虧損。

但是,這不能說,川普有違法。相反的,這個醜聞是因為稅制的結構,以及後來川普無法再保住資料的隱匿。因此,川普的競選陣營就用「避稅天才」的說詞,來穩住其支持者。

◎ 可怕的商人 並非所謂的天才

這種選戰策略帶來的問題,應該是明顯的。

事實上,川普遠遠不是什麼「天才」,或是「精明的商人」,其1995年的鉅額虧損,證實了時事評論者長期的觀察:在川普早期的職業生涯中,他是一個可怕的商人。他借了數十億美元去興建賭場,還溢價購買房地產,包括廣場飯店(Plaza Hotel)和東方航空巴士(Eastern Air Lines Shuttle)。結果,其中有的被迫以破產方式來解套。

而且,川普的東山再起,多半要歸功於房地產市場的復甦,以及他懂得如何推銷自己成功的故事,而不是他經營企業的才能。川普擅長推銷自己,並誇大其辭,他並不是一個成功的企業主。把他比作喬布斯根本是一個笑話,把他比作丘吉爾(Churchill)也算很抬舉他了。

川普聲稱自己是一個民粹主義者,是人民群眾的一員,但是,現在我們知道他利用稅制的漏洞,免繳了個人所得稅。這種事確實需要像川普這樣具有某種特質的人才做得到,但肯定不是朱利亞尼所指的天才。

 

譯者︰八月(譯)
出處︰newyorker 網站
責任編輯︰汪水

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