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評論:阿富汗撤軍一年後的教訓和記憶

【新三才編譯首發】一年前的這個月閱讀了許多關於美國從阿富汗撤軍的分析,把我帶回到了20年前的2001年9月11日,那又是一個臭名昭著和屠殺美國人的日子。這個起源於基地組織在阿富汗的總部,在其極端主義塔利班政府的保護下。

在國會,兩黨幾乎一致作出回應,我們對在9月11日遇害的美國人負有道義義務反擊基地組織和塔利班。我們通過了一項授權使用武力的決議,我們的部隊很快就以愛國主義、勇氣和成功執行了這項決議。塔利班被推翻,基地組織被迫逃離阿富汗並轉入地下。

2002年2月上旬,我和約翰·麥凱恩率領一個由9名參議員組成的代表團前往阿富汗,這是戰後首次訪問阿富汗。我們的飛機降落在被塔利班摧毀的巴格拉姆空軍基地。

出於安全考慮,我們不被允許開車去喀布爾。相反,阿富汗新總統哈米德·卡爾扎伊和他的內閣從首都出發,在巴格拉姆搭起的帳篷裡與我們會面。那天晚上我們都對卡爾扎伊印象深刻。他聰明又能言善辯,看起來比我們有理由相信會從那裡的混亂中出現的更好的領導者。

在之後的幾年裡,卡爾扎伊對許多國會議員失去了一些光彩,但事實是,他和他能幹的繼任者阿什拉夫·加尼(Ashraf Ghani)主持了阿富汗社會的革命改革,從真正的總統和成員選舉開始。他們一起重建了法治,向阿富汗開放了言論自由和新聞自由,將婦女和女孩從塔利班的原始束縛中解放出來,並刺激了經濟增長和機遇。

塔利班很快就開始了一場針對新政府的游擊戰,這場戰爭有起有落,就像大多數戰爭一樣,但在美國和北約的支持下,阿富汗軍隊最終做得很好,使美國能夠開始讓美軍人數低於2011年110,000的高位。

奧巴馬總統宣布他計劃在任期結束前從阿富汗撤出所有軍隊,但最終根據美國軍方和情報機構的建議修改了這一決定,因為如果美軍當時退出,阿富汗政府和軍隊將崩潰,塔利班將重新掌權。

然而,由於阿富汗軍隊繼續英勇作戰並取得成功,奧巴馬總統能夠在其執政結束時將我們的部隊人數一路減少到8,800人。他還將美國的使命限制在區域反恐上,這與國會在2001年授權發動戰爭的原因是一致的。

在那之後,我們的部隊實際上不再在阿富汗參戰。

我們的下一任總統唐納德特朗普在卡塔爾多哈與塔利班進行了和平談判,最終將我們的部隊人數削減至5,000人。拜登總統當選後,他繼續與塔利班進行多哈談判,並將我們的部隊人數減少到2,500人,同時執行同樣有限的反恐任務。他還表示,他將在2021年9月之前撤出我們所有的部隊。

當時,大多數美國人在接受民意調查時表示,他們希望我們的軍隊退出美國「最長的戰爭」,但他們對基本事實的理解是錯誤的。我們在阿富汗的2,500名士兵與仍在德國、日本和韓國的數萬美軍一樣,都不再處於戰爭狀態。只有一些沒有理性的人會爭辯說,二戰和韓戰仍在進行。為了地區的穩定和安全,我軍一直留在這些國家,這也是我軍在阿富汗執行反恐任務的目的。

儘管如此,拜登政府還是以與塔利班達成的和平協議結束了在多哈的談判,其價值與張伯倫與希特勒的協議一樣重要。和當時一樣,這是塔利班的背叛行為和西方的自欺欺人。但它被用作美國從阿富汗撤軍的一個非常錯誤的依據。

在2021年8月令人痛心的退出之後,阿富汗政府和軍隊垮台,塔利班奪回了對該國的控制權,正如我們的軍事和情報機構中的許多人曾警告奧巴馬總統、特朗普總統和拜登總統會發生這種情況一樣。

美國撤軍的無能、混亂和致命的方式只會加深從阿富汗撤軍的錯誤決定的後果。這個結論現在似乎比一年前更加清晰和不可否認。

回首過去,美國的退出有什麼得失?得到的結果是,我們在阿富汗沒有更多的美國軍隊,雖然沒有在戰爭中,但在那裡執行反恐任務,當然,這可能是危險的。但是,我軍減少任務後,美軍傷亡很少。我們現在沒有在阿富汗花那麼多錢,但我們可能很快就會給他們數十億美元的人道主義救濟,因為塔利班政府絕對無法有效治理,並導致那裡的人道主義危機。

在我看來,這就是我們從撤軍中獲得的一切。

丟失了什麼?很多。

最大的輸家是失去自由、經濟機會和生活在塔利班統治下的阿富汗人民。婦女和女孩再次被迫陷入不平等,而且受到束縛,沒有自由、機會或教育。而且,根據聯合國的說法,現在有一半的阿富汗人在塔利班的統治下面臨著嚴重的飢餓。

美國和美國人民也失去了很多,首先是我們的自豪感和自信,這是全球尷尬的撤軍方式造成的。那個,以及撤軍的根本決定,動搖了我們盟友的信心,並使我們在世界各地的敵人更加膽大妄為,因為他們都懷疑從長遠來看是否可以再依賴美國。

當你像美國一樣成為全球超級大國時,每個人都會觀察你在世界某個地區的行為,以決定你在他們所在地區的表現。

我們離開阿富汗的決定及其混亂的執行方式引發了以下問題:美國是否想繼續保持全球大國地位,其人民是否有耐心支持這種國際領導地位,以及美國政府是否仍能發揮作用,有能力迫使它早就有了。

就美國而言,提出這些問題具有深遠的意義,因為我們不僅僅是另一個國家。自第二次世界大戰結束以來的八十年裡,我們一直是國際秩序不可替代的基礎,它鼓勵和促成了全世界如此多的安全、繁榮和自由。我們從阿富汗撤退,動搖了這一基礎。

很難證明,但很合乎邏輯的假設是,我們從阿富汗撤離是普京入侵烏克蘭的原因之一,習近平在亞洲和其他地方擴大了他的軍事、經濟和外交侵略性,而伊朗一直在持續對我們嗤之以鼻。可悲的核談判以及他們對恐怖主義的支持,整個中東的侵略,以及在美國領土上殺害美國領導人和公民的無恥企圖。

我們的敵人根本沒有像他們應該的那樣害怕我們。也許這一現實是拜登政府給予烏克蘭和台灣大力支持的原因之一,超出了許多人的預期。這是從阿富汗災難性撤軍中吸取教訓的一個充滿希望的跡象。

從阿富汗吸取教訓的另一個重要跡像是美國結束與伊朗達成新核武器協議的談判。這些會談產生的任何協議對伊朗的意義都與多哈協議對塔利班的意義一樣小。

我們當選的領導人和美國人民需要學習另一個教訓。

在像我們這樣的民主國家,如果沒有明顯的勝利,就很難在幾年內維持一貫的外交和國防政策。人們缺乏耐心,在民主國家,民選領導人會感到不耐煩,他們可能會感到有壓力去做他們和他們最好的軍事和情報顧問告訴他們可能導致災難的事情。那是我們的領導人最受考驗的時刻,他們會做他們認為對美國最有利的事情,並記住民主國家的公眾輿論可以改變,特別是如果事實發生變化。

就阿富汗而言,大多數美國人表示他們贊成在下令之前撤軍。之後,大多數人認為這是一個錯誤,並為此指責拜登總統。

Elise Labott最近在Politico上寫道,阿富汗的退出「標誌著(拜登)總統任期開始失控的時刻」,認為他做得很好的美國人數量直線下降。對於我們的領導人和我們的人民來說,這是一個艱難但重要的故事,值得在未來幾年在這個不穩定的世界中思考和學習。

本文作者:約瑟夫·利伯曼(Joseph Lieberman)是聯合反核伊朗(UANI)的主席。他是2000年的民主黨副總統候選人,1989-2013年是康涅狄格州的美國參議員。

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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