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【武漢肺炎前線】印度封国 窮人遭殃

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【新三才首發】在全球最大規模的國家封鎖行動中,印度有成千上萬的失業者對未來感到恐懼,他們迫切地等待政府的幫助。

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塞里什·庫瑪(Sailesh Kumar)的人力車閒置在一間小屋的外面,他是億萬貧困印度人之一。他的六口之家被困在新德里郊外的貧民窟裡,他們一無所有,只能拼命等待政府承諾資助的錢。

庫瑪是一名農民工,七年前,為了更好的生活和為讓孩子們接受良好的教育,他離開自己位於印度最貧窮的州比哈爾(Bihar)的家鄉。

在3月25日印度開始為期21天的全國封鎖之前,這位38歲的年輕人靠人力三輪車,一天可以賺到相當於4美元的收入,而他的妻子則作為家庭幫傭來幫人家煮飯和打掃衛生。

現在,除了基本服務外,所有活動都停止了,在13億人口中,庫瑪無法工作,他妻子的雇主甚至不允許她進入大樓。他說:「他們覺得她會傳染給他們這種病。」

他們在首都郊區加茲阿巴德(Ghaziabad)的家是成排的數十間單人房之一,有共用衛生間,沒有自來水。它是許多令人震驚的潛在武漢肺炎繁殖地之一。

庫瑪說:「我們將水儲存在桶中供飲用和做飯。我們不能浪費水用來洗手。」

對於印度最大貧民窟達拉維(Dharavi)孟買附近數百英里之外的高塔姆(Ram Kumar Gautam)來說,情況也同樣嚴峻。這位30歲的年輕人在17歲時就離開了他在北部城市勒克瑙的家。

在封鎖之前,他在一家鋁箔廠工作,每天可以賺取9美元,並且盡可能留給家人。現在他說:「我要怎麼寄錢回家或償還貸款?未來看起來很可怕。」

高塔姆說,他本來會被餓死,幸好他的雇主慷慨大方照顧他和其他受困的僱員。

更容易挨餓

上個月,由於擔心挨餓,成千上萬的移民工人及其家庭(其中許多人步行)回到了村莊。不過有一些人在沿途就已經喪命。

國際勞工組織(ILO)本週表示,在非正規經濟中工作的4億印度人有在病毒危機中陷入貧困的風險。

印度總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)當局宣布了直接現金轉移和食品補貼,以幫助約8億人。

但是,除了少數人之外,有許多人都說他們到目前為止什麼都沒收到。

一位政府官員堅持說本周就會進行付款,並說將根據國家計劃將現金轉移到窮人開設的銀行賬戶中。

不過,這對於三個孩子的母親拉吉尼·戴維(Rajni Devi)來說遠遠來不及。她說:「昨晚,我們在芥末油中混入了鹽烤印度麵包來充飢。」「死亡還比這樣的挨餓要好。」「我一直聽到政府要做這做那,但卻沒有任何人來看看我們到底是生還是死。」

沒有口糧

回到孟買,辛德(Vatsala Shinde)的工作更加不尋常,她向證券交易所外面的迷信商人收取一小筆費用來餵養她的牛,這是印度教徒神聖的動物。

經過37年的經營,她現在被迫停業。她最近去了一家急需大米和小扁豆等基礎知識的國營口糧店,但這位經理告訴她,她沒有資格獲得免費的補給品。

她現在只能靠一家慈善機構分發的食物為生。

辛德說:「我從未見過這樣的情況,我們的生存似乎受到了威脅。」

現年70歲的家庭傭工Alambi Shaikh說:「我們很多人只能一天活過一天。」她現在是她家庭唯一的收入成員。她說:「使這個國家運轉的是窮人。」「但是沒有人認為我們值得任何東西。」

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(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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