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武肺疫情另類受害者:大量船員被遺棄或受困海上兩年

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在被其所有者遺棄的烏拉船上可以看到抗議標誌。

【新三才首發】在武漢肺炎全球大流行期間,全球有多達20萬名船員被困在海上,因為航運公司對此視而不見,這些船員的處境如同被遺棄般,急需外界的關注與協助。

阿卡什·庫馬爾 (Akash Kumar) 作為一名船員登上他的第一艘船,一艘名為烏拉(Ula)的散裝貨船時,他感到非常興奮。「那一次感覺很好……夢想成真。我加入這支商船隊是因為我喜歡探索其他地方、其他國家。」他說。

這位25歲的印度船員被高薪承諾和一張環遊世界的門票吸引到了這份工作。但他對繁榮的第一眼很快就變成了他最後的自由時刻。阿卡什於2019年2月加入烏拉後不久,從卡塔爾的梅賽伊德出發,就出現了物資、燃料、油和水的短缺。同年9月,該船停電19天。當它最終於2020年2月停靠在科威特時,武漢肺炎大流行正在蔓延,該國進入封鎖狀態。

當他們在港口等待時,位於卡塔爾烏拉的阿斯旺貿易和承包公司的船東說,它沒有資金來支持這艘船。然後船主停止付錢給船員並切斷聯繫。烏拉號的19名船員被告知,他們必須等到船上的熟料(一種石質殘留物)卸完才能離開。這個期間從剛開始的預期數周,最後延長為數月之久。

一些船員,比如阿卡什,甚至已經在船上待了兩年多。「有時我會在我的小房間裡哭,因為去年我不能參加我表妹的婚禮,那場離我很近。很多場合都是在我家完成的,但我……無法參加。」阿卡什表示。

「如果不是因為大流行,我們 [幾個月前] 就可以待在家裡了。」47歲的烏拉第三工程師巴努·尚卡爾·潘達(Bhanu Shankar Panda)說。這位印度船員自2019年10月以來一直在這艘船上,並表示這是他工作的第19艘船。

「陳舊的封建制度」

在武漢肺炎大流行期間,被遺棄在船上的船員人數只增不減。根據《海事勞工公約》,如果船員的船東在沒有維護或支持的情況下切斷聯繫或離開船舶,並且船員沒有報酬和遣返,則該船員被視為已被遺棄。這被國際運輸工人聯合會描述為「航運業的毒瘤」。

據國際勞工組織稱,截至2021年6月,仍有多達20萬名船員滯留在海上,由於在武漢肺炎大流行期間關閉邊境和採取隔離措施,他們無法回家。

聯邦檢查員馬特·珀塞爾達(Matt Purcell)表示,由於航運公司對其員工擁有巨大的權力,可以控制他們的財務、時間表以及他們何時可以下船。他將其描述為「過時的封建制度」。「幾個世紀以來,它一直是世界上監管最差的行業之一,因為眼不見心不煩。」他說。「現在,在公海上,仍然遺留大量的此類問題。」

「比動物​​更糟糕」

烏拉號的船員最後終於在卸貨完成後,於2021年6月4日從船上獲釋。但船員們聲稱他們仍被拖欠超過41萬美元的工資。而且為了養家糊口,許多人在家鄉貸款了他們難以償還的金額。「我已向放債人承諾,一旦回到了印度,我將歸還那筆錢……現在我將如何向放債人負責?」巴努說。「我們受到的待遇甚至比動物還差。我們只被扔一塊麵包吃,並且要我們負責移動船隻。我們現在就像是乞丐一樣。」

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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