国际要闻 太空廣告,來真的嗎?

太空廣告,來真的嗎?

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【新三才首發】在外太空做廣告似乎是一個粗俗的想法,但它的歷史悠久。它也越來越受歡迎,因為進入太空的成本正在下降。但是光污染和太空碎片等副作用可能又會讓這個想法變得不值得。

2021年8月,加拿大幾何能源公司(GEC)宣布,它希望在SpaceX火箭上發射一顆帶有廣告牌的小型衛星。這個故事立即走紅,SpaceX和GEC都受到了不少批評。

2019 年,俄羅斯企業家弗拉德·西特尼科夫(Vlad Sitnikov)也捲入了類似的爭議。「我是一個廣告人」,西特尼科夫表示。「所以我認為在天空中看到一種新型媒體會很酷。」

西特尼科夫此前成立了自己的廣告公司,現在想做一些太空廣告。因此,他求助於太空產業的朋友,最終他找到莫斯科的私立斯科爾科沃科技學院。他們想出了一個想法,發射一組小衛星,所有衛星都帶有螢幕,然後把它們排列在一起,就可以作為一個從地球上可見的廣告牌,可以在上面播放廣告。

他推出了概念圖片,展示了天空中出現的可口可樂廣告。那時批評開始湧入,稱該提案粗俗,但也可能導致光污染等問題。「這些圖片被轉發到了各處」,他說。「一股巨大的仇恨將我擊垮。我決定停止這個項目,因為全世界的人都開始討厭我了。」從那以後,他的初創公司StartRocket一直處於困境。

GEC和Sitnikov提出的只是太空廣告的最新例子,這個概念的歷史可以追溯到幾十年前。例如,在90年代,俄羅斯太空計劃與品牌進行了一系列合作。1996年,他們因在和平號空間站外漂浮百事可樂罐而獲得了500萬美元的報酬,而必勝客在2000年向他們支付了100萬美元,用於在他們的一枚火箭上打印他們的標誌。

隨著太空變得更容易接近且造訪成本更低,將空間用於廣告或娛樂目的的提議一直在增加。除了GEC和StartRocket項目外,日本初創公司ALE還希望使用能夠投放小球的衛星按需製造人造流星——這一提議已籌集了近5,000萬美元的創投投資。2019年,初創公司RocketLab還發射了一顆名為Humanity Star的類似迪斯可球的衛星,作為宣傳噱頭。

「你可以成為下一個媒體巨頭」,Sitnikov說。「當我們推出我們的想法時,我們立即讓想要付款的客戶排隊。人們想為太空廣告付費。」

對這些提議的一個主要反對意見是,它們將導致來自太空的光污染,即使沒有在軌道上投放廣告,這個問題也會日益嚴重。

「直到最近,我們的大部分工作都是關於地面光污染的,」洛厄爾天文台台長兼美國天文學會光污染、無線電干擾和太空碎片委員會主席杰弗裡霍爾說。「太空光污染問題對我們來說是一個新領域,它始於2019年SpaceX Starlink衛星的發射。」他說。

近年來,由小型低空衛星組成的大型所謂「星座」蓬勃發展。例如,SpaceX Starlink想要發射數萬顆衛星,為全世界提供網路連接。

然而,對於天文學家來說,為了觀察太空,他們需要相對較暗的天空。然而,陸地上明亮的戶外燈光,或發射或反射光的衛星(如Starlink星座)可能會破壞它們的工作。霍爾擔心太空廣告牌可能會使問題變得更糟。「衛星會在圖像中留下非常明亮的條紋」,他說。「條紋會使圖像中的像素飽和,並完全破壞它。」

根據Sitnikov的說法,這不會是什麼大問題。在他的提議中,廣告牌一次只能顯示六分鐘。

但即使這樣也會有問題,霍爾說。「六分鐘不會是地面天文學的終結。但這是可能變得猖獗的事情的開始。這也是天空中影響觀察的另一件事。真正有可能對夜空產生負面影響的是綜合效應。」

太空廣告的反對者表示,它甚至可能導致太空垃圾。我們發射到軌道上的物體越多,它們相互碰撞並引起連鎖反應的可能性就越大,這種連鎖反應會在近地軌道上散佈碎片,使進入太空變得更加困難甚至不可能。「事情發展得如此之快,在我們了解我們正在做的事情的影響之前放慢速度是有道理的。」霍爾說。

太空法也可能會阻止衛星廣告牌。太空受1966年《外層空間條約》的約束,該條約將太空視為全球公域。「條約中沒有任何關於太空廣告的具體內容,」國際太空法研究所所長、名譽教授喬安妮·加布里諾維奇說。「但第9條確實要求簽屬方對其他簽署方的利益進行『應有的考慮』,並避免『有害干擾』其他國家的太空活動。」她說。

阻礙天文學家觀察太空的衛星廣告牌可能會受到這種影響。最重要的是,美國在1990年代通過了一項國家法律,禁止可能被視為「突兀」的太空廣告。

當然,SpaceX的Starlink衛星星座雖然影響了天文學,但還是得到了美國當局的審查和批准。國際法還取決於條約在國家層面的適用方式。例如,俄羅斯政府需要決定它是否認為俄羅斯太空廣告初創公司符合《外層空間條約》。然而,如果太空廣告會造成過多的光污染,那麼阻止太空廣告是有法律依據的。

所有這一切都讓Sitnikov毫無進展。他的想法可能已經擱置了一段時間,但他現在正在尋求重返太空。他最近將StartRocket的活動與另一家俄羅斯初創公司的活動合併。這一次他們不想發射廣告牌,而是發射可以通過雷射光向地球發送摩斯密碼的小衛星。

Sitnikov說:「你可以使用手機的攝像頭讀取來自雷射光的信息。」「伊朗、俄羅斯或朝鮮等國家的獨立媒體可以使用它。」

這個想法是否可行還有待觀察。看起來很有可能的是,隨著進入太空的成本不斷降低,太空廣告計劃勢必會增加。

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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