宇宙時空 天文学家发现更大恒星型黑洞...

天文学家发现更大恒星型黑洞

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图为IC 10 X-1星系,黑洞在左上方,其伴随的恒星在右边。(Credit: Aurore Simonnet/Sonoma State University/NASA)

【中央社电】美国国家航空暨太空总署10月31日说,美国天文学家在距离地球180万光年的仙后座发现有史以来最大黑洞,其质量缔造新纪录,为太阳的24倍至33倍。

太空总署说:“这个新发现的黑洞,比10月17日在M33星系发现的恒星型黑洞还要大;当时发现的黑洞质量为太阳的16倍。”

就如同星系中央更大型的超重黑洞,这种恒星型黑洞也拥有强大的重力场,连光线都无法逃脱。天文学家测量黑洞散发的气体,以及黑洞环绕运转的行星所受到的重力效应,藉以测量黑洞的质量。

麻州剑桥市哈佛.史密森尼天文物理学中心研究人员普莱斯特维奇说:“我们没料到会发现这么巨大的恒星型黑洞。”

这篇研究报告刊登在11月1日出刊的《天文物理期刊通讯》,报告的作者普莱斯特维奇与他的团队利用太空总署的仙陀罗X光观测站,发现这个新的恒星型黑洞。

他说:“现在我们知道,由垂死恒星形成的黑洞,体积比我们了解的还要大上许多。”

普莱斯特维奇的研究团队得以测量黑洞的质量,是因为黑洞拥有一个绕轨道运转的伴星,这是一颗高温且高度发展的恒星。这颗恒星如风一般散发出气体。

散发出的部份物质以螺旋状朝黑洞前进,温度也升高,发出强大的X光,然后越过临界点。◇

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