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12月12日:2008年最大最亮的满月(图)

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fullmoon

尽管还是看不到尼尔·阿姆斯特朗在月球上留下的脚印,但是如果你在12月12日走到户外抬头望去,你却能看到2008年最大的满月…… 

  这并不是幻觉。满月确实各有大小,但这个星期五的满月绝对是今年最大的。为什么?因为月球的轨道是椭圆形的,其中距离地球最近的一端比起距离地球最远的一 端要近了50,000千米。用天文的语言来讲,这两个端点分别被称为“近地点”和“远地点”。12月12日,月球在过近地点之后不到4小时就会变成满月。 这样一来就会比我们在2008年初看到的满月大14%,并且亮30%.

  近地点满月会引发被称为“近地点潮”的高潮位,不过不需要为此担心。在绝大多数地方,相比于平时月球在近地点处的引力只会把水位抬升几厘米而已。然而,某些局部的地理因素可以把这一水位抬升进一步放大到15厘米——似乎也不是什么大问题。 

  希腊天文爱好者Anthony Ayiomamitis在2004年拍摄的
分别位于远地点(左)和近地点的满月(右)

  听到这里你也许会说,好吧,就算如你所说月亮比往常大了14%,但是又怎么样才能看出这种区别呢?毕竟天上也没有尺子可以用来测量月球的直径啊。的确,由于缺少参照物,高悬在头顶的满月看上去似乎都是一个大小,别无二致。

  比较大小的最佳时机是月球刚刚升起还在地平线附近的时候。这个时候人的视觉和现实交织在一起会产生真正令人惊奇的景象。由于某些尚未被天文学家和心 理学家完全明了的原因,在树木或者建筑旁低悬的月亮看起来似乎要更大一些。那么在这个星期五的晚上,为什么不利用同样的月球幻觉来从一开始就来“放大”今 年最大的满月呢?日落时分月亮就会从东边升起,它看上去会如此之近几乎伸手可得。

  即便如此,你依然无法看到尼尔·阿姆斯特朗在月球上留下的脚印,就算用哈勃空间望远镜也同样办不到。月球到地球的平均距离是384,400千米。在 这个距离上,哈勃望远镜能分辨出的最小物体的宽度大约是60米。而“阿波罗”计划在月球上留下的最大物件大概也就9米宽,在哈勃的图像中连一个像素都达不 到。

  在那一晚你将看到的是一个围绕你转动的星球。除了最亮以外,这也是它今年最高的一次“登台”。午夜月亮几乎会爬到头顶,它会像一盏宇宙明灯将大地照的透亮。如果地面有积雪的话,那效果会更加明显。如果你留心的话,就会发现其实冬季的月亮都是高高挂在天上的。

  你还可以在那天晚上做一个有趣的实验。把某个人带到户外,然后问他/她有没有注意到今天有什么不同寻常的东西。看看又大又亮的月亮是不是能引起他/她的注意。然后你可以慢慢跟他/她讲关于“近地点”的一些事情……

  [Science@NASA 2008年12月9日]

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