宇宙時空 科学家发现史上最遥远星系

科学家发现史上最遥远星系

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科学家利用美国航空航天局(NASA)的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)等设备,发现一个迄今已知最遥远的星系MACS0647-JD,此星系距离地球133亿光年,诞生于宇宙历史的初期。 据NASA网站报导,宇宙自大爆炸后形成,迄今已有137亿年的历史,天文学家观测到的MACS0647-JD,系出现在大爆炸后4.2亿年,其光线在太空中旅行了133亿年后抵达地球。

报导说,这个遥远星系很小,宽度不及600光年,可能还在星系发展的初期。根据对邻近星系的观察,天文学家估计,相同年龄的此类星系应该有大约2,000光年的宽度。相较之下,我们的银河系横跨15万光年的范围,而大麦哲伦星系(Large Magellanic Cloud)宽达1万4千光年。

参与这项研究的太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute)天文学家科尔 (Dan Coe)表示,MACS0647-JD也许是一个星系的一小部分,在随后的133亿年里,它可能与其他星系和星系残骸发生过几百次、甚至几千次合并。

科尔说,经由观测,这个星系可能是只会发出红光的红色天体;或是非常遥远的天体而其光线已被红位移(redshifted)成非常红的波长;或这两种可能性的结合。

科尔与其研究团队花费几个月的时间,排除了该星系的其他可能身分,包括红色恒星、棕矮星(brown dwarf)、红色星系等,最终认定它是非常遥远的星系。

研究人员希望利用哈伯太空望远镜搜寻更多宇宙初期的的小型星系。如果这些“婴儿”星系很多的话,那它们就有可能提供能量使覆盖宇宙的氢气产生游离。此一过程称为再电离(re-ionization),它最终使混沌未开的宇宙清澈透明,可让光线穿越。  

消息来源互联网

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