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外星人就在我們附近 NASA資深太空人也這麼認為?

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從1990年到2005年,焦立中(Leroy Chiao)一直在美國NASA執行太空人的工作。在他15年的職業生涯中,共執行了四次太空任務,有三次任務是在太空梭上,而其中一次擔任了俄羅斯聯盟號太空船的副駕駛,將太空船駛往國際太空站;在這次飛行任務中,他還受任為Expedition10的任務指揮官,執行了長達6個半月的任務。焦立中和另外兩位來自美國和俄羅斯的太空人,共同執行過六次太空漫步的任務,總計在太空中停留了近230天的時間。

你可以在Space.com網站中的專家聲欄里的社論與觀點網頁上,查看更多關於焦立中的影片和資訊。焦立中把這篇文章提交給Space.com的專家聲欄:社論與觀點。當人類意識到外星生命確實有存在的可能性時,就開始對這類議題倍感著迷。而最近當我們在離自己最近的星系裡,發現了一顆與地球相似的行星之後,隨之而來的就是更多關於外星生命存在可能性猜測。

NASA的克卜勒任務迄今已發現數千顆系外行星,其中有40顆被認為是在適居帶裡面,或接近適居帶。也就是說這些行星的運行軌道,距離恆星不近也不遠,因此星球表面溫度不會太熱也不會太冷,剛好適合生命的發展。現在我們在離自己最近的宇宙區域里,發現了一顆和地球近似的岩石行星,就在半人馬座的比鄰星附近,我們將那顆行星命名為:比鄰星b。

比鄰星距離地球只有4.22光年。它是一顆紅矮星,是一顆體積小且星球表面溫度低的恆星,它的壽命比太陽還要更長。根據量測結果顯示比鄰星b是一顆岩石行星,只比地球大一點,它的運行軌道和與恆星保持著合適的距離,如果表面上有水,那就很可能會有生命。

行星的軌道周期只有11天,而且它不會自轉(這也就是說,面對恆星的那一面,永遠都是同一面),而且表面接受到的輻射值,可能比地球高出許多。儘管如此,科學家們還是認為那裡可能存在著某種生命。能有機會飛往太空真的是很幸運,當我在宇宙里飛行時,曾在那兒凝視著我們的地球家園,驚嘆地看著月球。我在這種制高點上不禁思忖,或許自己已經歷到人們口中常說的“總觀效應”。我對外星生命的觀點可能會使大多數人感到驚訝。可能有一些宗教組織反駁我,不過那又如何?

對我來說,外星人還是有可能存在。即使伽利略直到死後300年後才被他的信仰免罪,不過在當時,他還是勇於公開表示:其實是地球繞著太陽轉才對。我相信我們的宇宙里一定有生命存在,雖然因為人類固有的種族優越心態,讓我們自以為是宇宙中唯一的高等生物。對我來說,這是一種自然演化,就像我們星球上各種生物的發展一樣。我和幾個太空人同事並不像大多數的人那樣,以為科技會拯救人類。不過確實也有一種說法可以反駁我們,就是當生命發展到顛峰時,本來就會群體走向衰敗。

在這個世紀,我們很可能可以對於過去(或是現在)火星表面下有微生物存在的事實提出證明。在數百萬年前,火星是一個和現在很不一樣的地方。它有著濃厚的大氣層與磁場保護,讓生命不會受到太陽輻射的影響。溫度比現在溫暖許多,而且還有確實的證據可以證明火星的表面確實曾有液態水的存在。

科學家最近發現它的表面確實有鹽份累積形成的水痕,這些液體在火星表面溫度還很溫暖時,曾在地表流動著。而我們都知道:水是形成生命的要件之一。對我來說,在火星上發現這些過去或現在仍存在生命的證據,加深了我對外星生命確實存在的信心,不需要送出任何探測器去其它星系取得證明。而比鄰星b的發現,重新燃起了我對這個問題探討的興趣。我期望在自己有生之年可以找出答案,說不定答案離我們很近。讓我們繼續探索火星,這顆離我們最近的星球。

(责任编辑:文恩)

(文章来源:网络转载)

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