生命奥秘 辽宁发现最早恐龙托儿所

辽宁发现最早恐龙托儿所

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恐龙“幼儿园”

2007-9-22-news-angela-5

恐龙“幼儿园”想象图

新三才讯  据国外媒体报道,来自中国和加拿大的科学家最近在辽宁省义县附近的柳台村发现了一个恐龙“托儿所”,它位于一个山坡上,在1.23亿年前被突然喷出的火山灰深埋地下。6条集体死亡的年轻鹦鹉嘴龙都不足3岁。这是目前已知的最早的恐龙“托儿所”,让人类对三角恐龙等恐龙的社会行为进化有了更进一步的了解。

长期以来,古生物学家一直对恐龙的角和脖子上的饰边进化迷惑不解。这一发现显示,恐龙的社会群体在它们的精致装饰物形成很久以前就出现了。鹦鹉嘴龙的后代包括生活在6500到5800万年前的三角龙,这些恐龙后代可能利用自己的角和饰边竞争交配机会、标明领土范围和帮助它们识别彼此。

较早的恐龙种类已经建立了群居生活,但是这是第一次发现没有角和饰边的恐龙群体。伦敦自然历史博物馆的保罗·巴雷特是研究员之一,他表示,这些变成化石的幼龙显然已经形成了一个托儿所,但是我们无法确定是否它们是庞大兽群的一部分,或者是否它们聚集到一起是为了得到保护。他说:“这是我们第一次发现此类恐龙聚集在一起。从这可以看出,至少在它们出生后的前几年,它们是聚在一起生活。它回答了与‘先有鸡还是先有蛋’有关的是这种社会行为先出现,还是角或饰边先出现的问题。”

科学家在中国辽宁省义县附近的柳台村发现了这些恐龙化石。这里有12个鹦鹉嘴龙(角龙的一种)品种。该科研组猜测它们可能来源于以前未知的恐龙品种。该科研组的成员包括中国科学院的科学家和加拿大阿尔伯达皇家泰瑞古生物学博物馆的科学家。

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