生命奥秘 鴨嘴獸基因大揭密 是鳥是爬...

鴨嘴獸基因大揭密 是鳥是爬蟲也是哺乳類

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鴨嘴獸一副像是造物主在打造動物王國後,用多餘零件拼湊的作品,可以說是自然界裡最古怪的動物。   

現在科學家知道原因了。「自然」雜誌今天公佈的研究報告顯示,這種會下蛋的生物是基因混雜的成品,部分是鳥類、部分是爬蟲類與另一部份則是哺乳類。   

研究人員表示,他們花了數年,才破解散布鴨嘴獸一萬八千五百個基因內的二十二億鹼基對。不過,研究結果的貢獻良多,遠超過滿足生物學家的好奇心。   

展開這項研究的英國牛津大學的龐汀表示:「鴨嘴獸的基因組非常重要,因為它補充我們對人類與其他哺乳類動物最初如何演化的疑惑。」「這有助我們回到所有哺乳類生物都產卵,同時哺乳養育下一代的那個階段」。  

本研究第一作者、美國華盛頓大學研究人員威爾森表示:「我們藉著比較鴨嘴獸與其它哺乳類生物的基因組,得以研究演化過程中保存下來的基因。」

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