生命奥秘 15岁美国少年改变癌症治疗...

15岁美国少年改变癌症治疗方式?(图)

【新三才讯】如果你为美国孩子在科学和数学领域落后于世界而担忧,或者只是因欧洲的政治或混乱而感到慌恐,那么来读一读这个故事:一位来自马里兰州克朗斯维尔(Crownsville)的高一学生,他的突破性成果(已获奖项肯定)可能改变癌症和其他致命疾病的诊断和治疗方式。

他叫杰克·安卓卡(Jack Andraka),15岁的他全身心地热爱着科学和工程。在今年5月的英特尔国际科学与工程大奖赛(Intel International Science and Engineering Fair)上,安卓卡登台接受75,000美元大奖时不加掩饰的兴奋和喜悦是奥斯卡和格莱美奖项远无法给予的。这是青年科学的奥运会,来自70个国家逾1,500名参赛者相互竞争,每名参赛者都是从自己所在国家的竞赛中脱颖而出的。

我第一次看到安卓卡展示自己的发明,是在两周前TED在纽约进行的全球人才搜索会上。在短短三分钟的时间里,他用自己的工作结果令观众目瞪口呆:一张试纸运用传导性的微小变化,检测目标病毒或抗原,比现在的标准诊断更快、更便宜、更准确。这似乎好得不现实,可英特尔国际科学与工程大奖赛的评审小组可不是乡巴佬。十几岁的他在谈论复杂的化学时直率了当,足以消除人们的怀疑,而且他还善于让外行了解自己的工作。

安卓卡的诊断突破是一张不起眼的滤纸,不过它浸染了碳纳米管溶液,碳纳米管是一种筒壁只有单个原子那么厚的空心圆筒,上面涂有某种特定的抗体,用于同你所寻找的病毒或蛋白质结合。安卓卡的主要观点是,当碳纳米管的之间的距离变化时,会产生显著的导电性变化。当碳纳米管表面上的抗体与目标蛋白质接触时,蛋白质会粘附在碳纳米管上并将它们分开一点点。碳纳米管之间的这种距离变化能够通过电表检测到。安卓卡采用的是家得宝(Home Depot)售卖的50美元电表,但他表示,医生们可以轻松将他的试纸插入世界各地数百万糖尿病患者所使用的设备中。

安卓卡的试纸探测装置非常敏感。在100名患者样本的单盲试验中,它发现了间皮素的存在,极限为0.156纳克每毫升,远低于被视作符合胰腺癌的间皮素超表达(overexpression)的10纳克每毫升;间皮素是一种蛋白质,常用作胰腺癌的生物标志。在选择性方面,它也比现有的诊断测试高出100倍,也就是说不存在假阳性和假阴性。它忽略了健康患者样本以及仅仅患有胰腺炎的患者样本。与已有60年历史的诊断技术酶联免疫吸附试验(enzyme-linked immunosorbent assay,缩写ELISA)相比,安卓卡的探测装置速度快168倍,是原来价格26,667分之一,且敏感400倍;酶联免疫吸附试验技术可用于验孕试纸和艾滋病毒、西尼罗河病毒(West Nile)及乙肝的病毒检查。安卓卡的试纸探测装置能够在癌症扩散之前发现与癌症相关的蛋白质的存在。这每年可以挽救数千名胰腺癌患者的生命。这一探测装置成本仅3美元(酶联免疫吸附试验成本可高达800美元),每张试纸可进行10项测试,每项测试需时5分钟。它还能用于检测对抗生素的抵抗力,并追踪接受化疗或放疗的癌症患者的治疗进展。

 
来源:福布斯中文网

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