生命奥秘 外殼滿布眼睛的石鱉

外殼滿布眼睛的石鱉

【新三才编译】在动物王国,外壳不是什么新鲜事,但在“软体动物门∕多板纲∕石鳖目”的分类中,有一种被称为“石鳖”(chitons)的海洋生物,它的外壳上却有着许多眼睛,而且都是由相同的石灰岩矿质“文石”所组成,兼具透视、防护的双重功能,一样都得耐得住海水的浸蚀。

在《维基百科》中记载,“石鳖”常可在退潮后的潮间带可以发现。它们大部分生活于潮间带和潮下带浅水区的岩石上,少部分生活在较深海域。其特征为,内圈一般都有8片紧邻排列之硬壳,外圈则是肌肉组织。

近日,有媒体报导,这种身上长有许多眼睛的“石鳖”,其实是章鱼、文蛤、蜗牛的“亲戚”。石鳖一样是靠着椭圆体的外壳来保护自己,只是它的外壳点缀着类似珠子的小眼睛,珠子的直径还不满0.10毫米。令科学家感到惊奇的是,这些眼睛还有着镜片、视网膜和一层深色色素。

报导中说,加州大学圣巴巴拉分校的一位研究生丹尼尔.史培舍(Daniel Speiser)在解剖石鳖的眼睛时,用了酸性液体清洗镜片之后,这些眼睛竟然全部不见了,史培舍才发现到,石鳖眼睛的镜片是文石(Aragonite)所构成,而不是像一般生物的眼睛大部分是由有机蛋白质所组成。换句话说,石鳖的眼睛和其外壳都是一样的石灰岩矿物结晶物质,也都要耐得住海水的浸蚀。

此外,史培舍还发现∶石鳖的眼睛可以查觉到光线,甚至可以从6.5英尺(2公尺)远的地方看到一个8英吋(20公分)长的小鱼。

报导并指出,石鳖是在5亿年前出现在地球上的。但是根据化石记录,最古老的石鳖并没有眼睛,一直到最近的2.5亿年前,才有了眼睛。

接续史培舍研究的是麻省理工学院的研究生凌力(Ling Li)和马修.康纳斯(Matthew Connors)。他们用X射线扫描仪,对石鳖的眼睛作了更进一步的研究,发现石鳖的眼睛虽然可以辨认出更多像素的图像,但是仍旧十分模糊。不过,石鳖的生长环境并不需要具有高清的辨视力。据此推测,成排的眼睛只扮演着吓敌的警告功能,和作为行进路线的依据。

不过,史培舍的研究指导教授,杜克大学的桑克.约翰森(Sonke Johnsen)认为这些石鳖的行为研究,成果有限。他认为石鳖活动范围有限,但是为了要让它成排的眼睛十分醒目,反而让外壳因此变得不够坚硬,这种代价令人感到难以理解。

此外,石鳖还违背了以往的科学常识∶“有脑袋的动物,有感觉器官,可以到处走动,所以比较聪明;而没有脑袋的那些动物,没有感觉器官,所以比较笨。”但是,“像石鳖就无法据此归类。它倒是给我们提示∶解决一个老问题时,要睁开眼睛,找一找新方法。”

 

出處︰valuewalk 網站
責任編輯︰汪水
【新三才編譯】

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