以史为鉴 卧薪尝胆的越王勾践(28)...

卧薪尝胆的越王勾践(28)

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第六节  卧薪尝胆的越王勾践
当晋楚两国争霸中原时,长江下游崛起了吴、越这两个国家。晋国为了对付楚国,就联合了吴国。吴、楚之间多次发生战争。公元前五百零六年,吴国大举伐楚,节节胜利,一直打到楚都。从此,楚的国力大大削弱。在晋国联吴制楚时,楚国则联越制吴,吴、越之间战争亦不断。

越王勾践的祖先是夏禹的后裔,即夏朝少康帝的庶出之子。少康帝的儿子被封在会稽,恭敬地供奉继承着夏禹的祭祀。他们身上刺有花纹,还剪短头发。他们除去草丛,修筑了城邑。二十多代后,传到了允常。允常在位的时候,与吴王阖庐产生怨恨,互相攻伐。允常逝世后,儿子勾践即位。

越王勾践元年(前496年),吴王阖庐听说允常逝世,就举兵讨伐越国。越军大败吴军,并射伤了吴王阖庐。阖庐在弥留之际告诫儿子夫差说:“千万不能忘记越国。”

勾践三年(前496年),勾践听说吴王夫差日夜操练士兵,将报复越国一箭之仇,便打算先发制人,在吴未发兵前去攻打吴。大夫范蠡 進谏说:“不行,我听说兵器是凶器,攻战是背德,争先打是事情中最下等的。阴谋去做背德的事,喜爱使用凶器,亲身参与下等事,定会遭到天帝的反对,这样做绝对不利。”越王说:“我已经作出了决定。”于是举兵進军吴国。吴王听到消息后,动用全国精锐部队迎击越军,在夫椒 大败越军。越王只率领五千名残兵败将退守会稽 。吴王乘胜追击包围了会稽。 

越王征询范蠡的建议,范蠡回答说:“能够完全保住功业的人,必定效法天道的盈而不溢;能够平定倾覆的人,一定懂的人道是崇尚谦卑的;能够节制事理的人,就会遵循地道而因地制宜。现在,您对吴王要谦卑有礼派人给吴王送去优厚的礼物,如果他不答应,您就亲自前往事奉他,把自身也抵押给吴国。”勾践说:“好吧!”于是派大夫种去向吴求和。种向吴王禀告了勾践愿做其奴仆、其妻子原做吴王的侍妾的请求。吴王将要答应种时,伍子胥 对吴王说:“天帝把越国赏赐给吴国,不要答应他。”种回越后,将情况告诉了勾践。勾践想杀死妻子儿女,焚烧宝器,亲赴疆场拼一死战。种阻止勾践说:“吴国的太宰嚭(pī)十分贪婪,我们可以用重财诱惑他,请您允许我暗中去吴通融他。”于是勾践便让种给太宰嚭献上美女珠宝玉器。嚭欣然接受,于是就把大夫种引见给吴王。种叩头说:“希望大王能赦免勾践的罪过,我们越国将把世传的宝器全部送给您。万一不能侥幸得到赦免,勾践将把妻子儿女全部杀死,烧毁宝器,率领他的五千名士兵与您决一死战,您也将付出相当的代价。”太宰嚭借机劝说吴王,吴王又要答应种。伍子胥再次進谏说:“今天不灭亡越国,必定后悔莫及。勾践是贤明的君主,大夫种、范蠡都是贤能的大臣,如果勾践能够返回越国,必将作乱。”吴王不听子胥的谏言,终于赦免了越王,撤军回国。 

勾践回国后,深思熟虑,苦心经营,把苦胆挂到座位上方,坐卧即能仰头尝尝苦胆,饮食也尝尝苦胆。还说:“你忘记会稽的耻辱了吗?”他亲身耕作,夫人亲手织布,吃饭从未有荤菜。他也从不穿有两层华丽的衣服,对贤人彬彬有礼,能委屈求全,招待宾客热情城恳,能救济穷人,悼慰死者,与百姓共同劳作。越王想让范蠡管理国家政务,范蠡回答说:“用兵打仗之事,种不如我;镇定安抚国家,让百姓亲近归附,我不如种。”于是把国家政务委托给大夫种,自己到吴国作了人质。同时给吴王送去了美女西施。两年后吴国才让范蠡回国。

勾践从会稽回国后七年,始终抚慰自己的士兵百姓,想以此向吴国报仇。大夫逢(páng)同進谏说:“国家刚刚流亡,今天才又殷实富裕,如果我们整顿军备,吴国一定惧怕,它惧怕,灾难必然降临。再说,凶猛的大鸟袭击目标时,一定先隐藏起来。现在,吴军压在齐、晋国境上,对楚、越有深仇大恨,在天下虽名声显赫,实际危害周王室。吴缺乏道德而功劳不少,一定骄横狂妄。真为越国着想的话,那越国不如结交齐国,亲近楚国,归附晋国,厚待吴国。吴国志向高远,对待战争一定很轻视,这样我国可以联络三国的势力,让三国攻打吴国,越国便趁它的疲惫可以攻克它了。”勾践深以为然。

过了两年,吴王将要讨伐齐国。伍子胥進谏说:“不行。我听说勾践从不炒两样好菜吃,与百姓同甘共苦。此人不死,一定成为我国的忧患。吴国有了越国,那是心腹之患,而齐对吴来说,只象一块疥癣。希望君王放弃攻齐,先伐越国。”吴王不听,依旧出兵攻打齐国,在艾陵 大败齐军,俘虏了齐国的高、国氏回吴。吴王得胜后,责备伍子胥。伍子胥却劝他不要太高兴。吴王很生气,伍子胥无奈想自杀,但吴王制止了他。

为了揣度吴王对越国的态度,越国大夫种向吴王请求借粮。吴王想借予,伍子胥建议不借,但吴王还是借给了越国,越王暗中十分喜悦。伍子胥说:“君王不听我的劝谏,再过三年吴国将成为一片废墟!”太宰嚭听到这话后,就多次与子胥争论对付越国的计策,同时在吴王面前借机诽谤子胥,说他表面虽然忠厚,实际很残忍;他既然连自己的父兄都不顾惜,当然也不会顾惜君王。还说他一定会作乱。吴王开始也不听信谗言,照旧派伍子胥出使齐国。但当他听说伍子胥把儿子委托给鲍氏,吴王大怒,说:“伍员果真欺骗我!”伍子胥出使齐回国后,吴王就派人赐给他一把“属镂”剑让他自杀。伍子胥大笑道:“我辅佐你的父亲称霸,又拥立你为王,你当初想与我平分吴国,我没接受。事隔不久,今天你反而因谗言杀害我。你一个人绝对不能独自立国!”然后,伍子胥告诉来人,一定要取出他的眼睛挂在吴国都城东门上,以便他能亲眼看到越军進入都城。伍子胥死后,吴王重用嚭执掌国政。

过了三年,勾践召见范蠡说:“吴王已杀死了伍子胥,现在阿谀奉承的人很多,可以攻打吴国了吗?”范蠡回答说:“不行。”

第二年春天,吴王到北部的黄池去会合诸侯,吴国的精锐部队全部跟随吴王赴会了,唯独老弱残兵和太子留守吴都。勾践又问范蠡是否可以進攻吴国。范蠡说:“可以了”。于是勾践派出熟悉水战的士兵两千人,训练有素的士兵四万人,受过良好教育的地位较高的近卫军六千人,各类管理技术军官一千人,攻打吴国。吴军大败,越军还杀死了吴国的太子。吴国使者赶紧向吴王告急。此时,吴王正在黄池会合诸侯,怕天下人知道这个惨败的消息,就坚守秘密。待吴王在黄池与诸侯订立盟约后,就派人带上厚礼请求与越国求和。越王勾践估计现在自己尚不能灭亡吴国,就暂时与吴国讲和了。

四年后,越国再次攻打吴国。越国军队大败了吴军,并包围吴都三年,吴军失败。越国军队把吴王围困在姑苏山上。吴王派人讲和,但范蠡劝勾践继续進军。吴王自杀身亡,自尽时遮住自己的面孔说:“吾无面以见子胥也!”越王安葬了吴王,然后杀死了太宰嚭。

勾践平定了吴国后,就出兵向北渡过黄河,在徐州与齐、晋诸侯会合,向周王室進献贡品。周元王派人赏赐祭祀肉给勾践,称他为“伯”。勾践离开徐州,渡过淮河南下,把淮河流域送给楚国,把吴国侵占宋国的土地归还给宋国,把泗水以东方圆百里的土地给了鲁国。当时,越军在长江、淮河以东畅行无阻,诸侯们都来庆贺,越王成为新的霸主。

但是勾践是一个可以“与之共患难,却不可以与之共享乐”的君王。范蠡在他成为霸主后,离开了越王,到齐国开始经商。因为他贤德而名声很大,人称“陶朱公”。

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