以史为鉴 东汉的建立和统一天下(53...

东汉的建立和统一天下(53)

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第九章 汉室天下的复兴—-东汉
(公元25年—-公元220年)
在华夏历史上书写了浓重一笔的西汉王朝,在为后世留下了广阔的疆域、沟通中国与西亚、中亚乃至欧洲的丝绸之路,以及一整套相当稳定而成熟的统治模型和范式后,也告别了历史大舞台。其间曾有多少风流人物粉墨登场,在这盛世王朝中自如挥洒,构筑了许许多多美丽的风景,比如高祖刘邦,文王刘恒,武王刘彻,将军韩信,文臣萧何、张良,比如文学家贾谊,司马相如等等,等等。在我们尚沉浸在无尽的遐思与回味中时,一场复兴汉室的大戏已经悄然拉开了帷幕。

王莽篡夺西汉政权后,天下纷纷起事,希望复兴汉室天下。在纷乱的大舞台上,一个叫刘秀的汉室宗亲以其独到的眼光和卓越的才能赢得了天下,汉室天下至此得以真正复兴。因为刘秀建立的汉朝定都洛阳,所以史家称之为“东汉”,也称“后汉”。

东汉从光武帝刘秀起,历经近二百年而衰亡。东汉很多制度都沿袭了西汉,但也有新的发展。其间亦出现了许多精彩纷呈的画卷和诸多风流人物,比如光武帝刘秀,明帝刘庄,将军班超,比如科学家张衡,等等。不过,与西汉相比,东汉的强盛还是逊色一些。而且,“治天下不如安天下,安天下不如与天下安” 的思想开始占据主导地位。

东汉在西汉的基础上,继续巩固在西域的统治。汉朝与中亚、西亚的交往沿着丝绸之路向内陆拓展着。而影响了后世诸多中国人信仰的佛教正是沿着丝绸之路于西汉末年传入中国的。到了东汉第二个皇帝明帝时,他听说西域有神,其名曰佛,便派使者赴天竺求得其书及沙门,并于洛阳建立了中国第一座佛教庙宇─白马寺。自此,佛教开始在中国传播。

第一节  东汉的建立和统一天下

东汉王朝的开创者刘秀,是南阳蔡阳 人,长沙定王刘发之子舂陵节侯刘买的后裔。

刘秀的身世和异相

《后汉书》上说,刘秀刚出生时有红色光照在屋中。他的父亲十分奇怪,就请了一个算卦先生。算卦先生说:“此兆吉不可言。”这一年他父亲所在的县里长出了一茎九穗的禾苗,所以他的父亲给他起名光武,叫秀。

刘秀从小就喜欢读书,而且很有志向,又能刻苦耐劳。他九岁丧父后,由叔父刘良抚养;十三岁时,王莽篡夺了西汉政权。二十岁时,他到长安入太学学习,“受《尚书》,略通大义”。后来从太学毕业回到南阳,因受牵连逃到新野(今河南新野),曾一度被捕入狱,出狱后回到南阳老家,继续过耕田种地读书交友的生活。
 

成年后的刘秀身长七尺三寸,美须眉,大口,高鼻头,天庭饱满。当时有一个宛城人用《河图》给刘秀算道:“刘氏复起,李氏为辅。” 刚开始,刘秀觉得自己担当不了这个重任,不过其兄长刘演行侠仗义,喜欢交纳贤士。于是,刘秀与刘演共同组织了一支以舂陵刘氏宗室子弟为骨干的“舂陵兵”,并参加了复兴汉室的绿林军,成为其中重要的力量。那一年,刘秀二十八岁。

汉室复兴
当时起事的除了绿林军外,还有平林人陈牧率领的“平林兵”。也是长沙王族的刘玄参加了平林兵。
公元二十三年二月,绿林军拥立汉室后裔刘玄为帝,改年号为“更始”。公元二十四年二月,刘玄迁都长安,刘演被任命为大司徒,刘秀任太常偏将军。刘玄称帝后,让刘演攻打南阳,又派王凤、刘秀等率军北攻昆阳。刘秀沉着冷静,临危不惧,以其超人的胆略和杰出的军事指挥才能,率领义军以少胜多,大破王莽主力四十二万,取得了“昆阳大捷”。

昆阳之战后,刘演、刘秀兄弟与更始政权矛盾开始激化。更始帝刘玄听信谗言,担心刘演兄弟会与自己争夺帝位,便借故把刘演杀害。刘秀听说后,自知自己力量不足,便忍痛主动向刘玄请罪。这年十月,刘玄命刘秀以破虏大将军行大司马事头衔,“持节北度河,镇慰州郡”。借此机会,刘秀摆脱了更始诸将的直接监控,走上了独自发展的道路。

刘秀听从手下大臣冯异“理冤结,布惠泽”和邓禹“延揽英雄,务悦民心”的建议,到达河北后,详细考察了当地情况,废除了王莽的苛政,释放了犯人,并恢复汉家官名和制度,当地官员和百姓都十分高兴,“争持牛酒迎劳”。 

刘秀在当地官僚和百姓的支持下,首先消灭了假冒汉成帝儿子的刘子舆在邯郸割剧称帝的王郎势力。

刘秀在河北势力的发展,引起更始帝的不安,遂在加封刘秀为萧王的同时,一面下令调刘秀及其部将返回长安,一面派兵袭击刘秀。刘秀自觉自己羽毛已丰,决心脱离更始,就“辞以河北末平,不就征”。接着,派兵击退了更始军。其间,又击破并收编了河北铜马军三十万人,势力迅速壮大,关西因此称光武为“铜马帝”。其间数次战役,都展示了刘秀杰出的军事指挥与谋划才能。

此时河北形势已逐渐明朗。而更始政权由于其无能和腐败,以及残杀贤良,不纳忠言直谏,还滥授官爵,尚未安定的天下又重新动荡起来。新兴的赤眉军开始西進关中,進攻更始政权。刘秀据此开始了新的部署。一方面,他派足智多谋的邓禹为前将军,领精兵两万由晋南前往关中,伺机進取长安;一方面派冯异为孟津将军,扼守黄河渡口,防止更始屯驻洛阳的军队北渡;同时進一步巩固河北,并最终实现了控制河北的目标。

公元二十五年六月已未,刘秀在众将的极力拥戴劝進下,在镐(今河北省柏乡县)举行告天仪式,正式即位称帝,国号“汉”,改年号为“建武元年”,定都洛阳。
 

刘秀在告天祝文中说:“皇天上帝,后土神只,眷顾降命,属秀黎元,为人父母,秀不敢当。 髃下百辟,不谋同辞,咸曰:‘王莽篡位,秀发愤兴兵,破王寻、王邑于昆阳,诛王郎、铜马于河北,平定天下,海内蒙恩。上当天地之心,下为元元所归。’谶记曰:‘刘秀发兵捕不道,卯金修德为天子。’秀犹固辞,至于再,至于三。髃下佥曰:‘皇天大命,不可稽留。’敢不敬承。” 

从此,刘秀脱离了更始政权。而中国历史才又恢复了刘姓汉家天下,進入东汉时期,也称后汉时期。

完成统一天下大业
刘秀复汉称帝之时,西面有更始政权,东面有赤眉军,此外,还有刘永割据豫东、皖北,隗嚣割据西北甘陕、内蒙一带,公孙述割据巴蜀、汉中,以及其它大小割据势力。因此刘秀面临的首要问题是完成统一大业。

在刘秀平定河北的同时,大将邓禹在关中也取得了重大進展,自建武元年一月至七月,他连破在安邑、衙县的更始主力,并控制了上郡、北地、安定,完成了待机南下长安的部署。而另一大将冯异也积极配合邓禹的行动,南下河东十三县,迫使更始军十余万人投降,進而進逼洛阳。此后,刘秀采取诱降策略,使洛阳三十万人不战而降。

此时,赤眉军已经摧毁了更始政权,同时立汉皇族后裔刘盆子为帝,改年号为“建世元年”。但赤眉军取代更始政权之后,同样不知道如何治理天下,而且法纪败坏,暴行不断,引起百姓的怨恨。

建武二年(26年),关中方面的形势出现了不利的局面,邓禹与赤眉反复混战,虽大大削弱了赤眉力量,但汉军也遭遇几次失利。刘秀于是改用冯异代替邓禹,主持关中军事。冯异迅速调整部署,于次年闰二月,以诱敌伏击战法夺得崤底之战的胜利,迫使赤眉军八万余人投降。剩余的赤眉军十多万人在东走宜阳时,被早已断定“赤眉无谷,自当东来”,并做好严阵以待的刘秀所截,十多万人全部投降。至此,刘秀取得了整个关中地区。

在河北初定、关中将定之时,刘秀开始着手削弱群雄,实行统一全国的战略部署。根据当时各支割据势力的地理位置及其力量强弱,刘秀制定了由近及远、先东后西、逐个击破的战略方针。为了击破关中势力,刘秀采取联陇制蜀的策略,使汉军得以偏师扼守关中,主力则用于对付东方。自建武二年至六年(26—30年),刘秀用了五年时间,逐个消灭了关东之敌,形成了四分天下有其三的局面。

东方平定后,汉陇联合瓦解。陇地的隗嚣成为汉军進攻的下一个目标。刘秀利用河西窦融与汉朝宗室的特殊关系,积极争取窦融,使隗嚣处于腹背受敌境地。建武八年(32年)春,刘秀遣精锐两千人,长途穿插,袭取陇右军事重镇略阳,将隗嚣数万精兵死死拖住。同年夏,刘秀亲率大军攻陇,与窦融的河西军两面夹击,大败陇军。建武十年(34年)十月,彻底击垮隗氏集团,吞并陇右。

刘秀取得陇地后,经短期休整,于建武十一年(35年)春,派兵伐蜀。刘秀则坐镇长安,亲自指挥战争進程。建武十二年(36年)十一月,汉军攻入成都,杀死了公孙述,蜀地回归汉室。

刘秀前后用了十多年的时间,终于在公元三十年实现了中国历史上第三次大统一。刘氏宗族复兴汉家天下的计划,至此才最终宣告完成。

刘秀之所以能最终完成统一大业,原因有很多,一是他善于用兵,善于以少胜多,出奇制胜。二是对待臣僚“开心见诚”,不念旧恶,但赏罚严明,虽仇必赏,虽亲必罚,如重用有宿怨的朱鲔。三是注意讲求策略,在攻伐中,为了赢得更多的支持,一方面严整军纪,一方面采取释放奴婢、刑徒,减免赋税刑法等措施。另外,作为个人而言,刘秀豁达大度,史称其才兼文武。
 

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