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為何美國人只知日本禪不知中國禪

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【新三才综合】提到禪,我們自然而然地想到中國佛教的分支“禪宗”。但是在今天的西方,“禪”一直翻譯為Zen,也就是日本禪。中國禪的翻譯Chan,卻很少為西方民眾熟悉。這是為什麼呢?

就美國而言,日本禪(Zen)、中國禪(Ch’an)、韓國禪(Son)、越南禪(Thien)都在這片土地上耕耘出許多耀人的成績。不過,居功厥偉的應該還是要算日本禪師的努力。

美国是一个盛行基督教的国家,原没有佛教。19世纪末期,日本向太平洋地区扩张,开始向夏威夷群岛移民。日本佛教也随之展开活动。日本佛教徒首先在夏威夷等地建立了净土宗别院(分寺)。日本西本愿寺也派人去火奴鲁鲁(檀香山)等地传教,建立了寺院。夏威夷并入美国后,佛教活动尤为活跃。1899年西本愿寺 田宗惠开始在旧金山活动,逐步建立了今天最有势力的佛教团体──美国佛教会。接着在洛杉矶、芝加哥、纽约等地建立佛寺,发展教徒。

在第二次世界大战期间,由于日美处于战争状态,日本的传教活动被勒令停止,一度受到挫折,但在战后即恢复并有较大规模的发展。 1950年代鈴木大拙(D.T. Suzuki)著作了許多關於禪宗的書籍,都深受西方知識分子喜愛。铃木大拙从1950年至1958年在哥伦比亚大学讲授禅学,推动了美国禅学的发展。

對美國禪宗影響最大的日本禪師有三位。一位是康谷禪師(Hakuun Yasutani),他的美國弟子開普魯禪師(Philip Kapleau)到日本向他參學十一年,之後回到美國,著成頗受轟動的The Three Pillars of Zen《禪門三柱》(The Three Pillars of Zen)一書,並在紐約創設羅徹斯特禪中心(Rochester Zen Center)。一位是與鈴木大拙同姓的Shunryu Suzuki,他創設了舊金山禪中心,寫成與《禪門三柱》齊名的經典作品「Zen Mind, Beginner’s Mind」。第三位是在洛杉磯創設禪中心的Hakuyu Taizan Maezumi,他的得意弟子之一就是今天Zen Mountain Monastery(ZMM)的住持John Daido Loori。

禅宗中心在美国不断涌现,目前日本系统的禅宗中心有好几十个,它们出版各种期刊,开展东方文化研究,从事禅法训练,同时经营农场。主要的禅宗中心设在罗彻斯特、纽约、洛杉矾、旧金山等地。美国几乎所有的大城市都有禅中心,或办有禅宗学院。坐禅的风气遍及北美、南美,形成了一股「禅学热」。

與此同時,佛教在1949年以後的中國遭受了持續幾十年的浩劫。很多大德高僧在文革期間不斷被揭發批斗,甚至含冤離世。極左政治下,佛教遭遇了悲慘的命運。馬克思主義史學家范文瀾等學者在《唐代佛教》等著作中批判佛教。公開的佛教修行和信仰受到威脅,傳統的佛教思想被斥為異端迷信。在這種環境下,從中國大陸一直沒有禪宗等佛教傳統深入影響西方社會,也就可以理解了。

中国佛教禅宗过去主要在散居海外的华侨以及华侨僧侣中传播,近数十年来也逐渐传至欧美。但是相比日本禪和藏傳佛教而言,中國禪宗的海外影響還是非常有限的。

(责任编辑:石振麟)

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