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美国青少年良善真心唤醒之旅

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许多青少年希望为社区服务,为帮助他人发光发热。根据美国青少年服务网 (Youth Service America)的报告,2005年,参加全国青少年服务日(National Youth Service Day)活动的人达几百万,使它成为世界上最大规模的一次年度服务活动。美国青少年服务网是一个与数千家志愿服务组织有合作关系的机构,为美国年轻人提供参加志愿服务的机会。美国青少年的志愿活动包括:给学童辅导功课,登记新选民,向社区传播营养知识,散发预防艾滋病病毒/艾滋病的宣传材料等等。我们在下列文章中将看到,一些国际和地方事件成为促使美国学生为他人奉献时间和精力的动力。

 埃丽与印度晨奈升星社会孤儿院(The Rising Star Outreach Orphanage)的孩子在一起。

 

圣诞节第二天,一场海啸席卷了南亚,一时间震撼了所有美国人;但这场海啸给我带来的变化是永久的。如世界各地无数人一样,我和家人在听到这一灾难后的最初数小时内,一直盯坐在电视前。成千上万人在几分钟之内踪影全无,这让我感到难以置信。

印度晨奈(Chennai)这一地名频繁出现在新闻报导中,对于我的家人来说,这个地名有着特殊的意义。我母亲曾经与来自亚特兰大市的贝基·道格拉斯(Becky Douglas)女士共过事,贝基当时才在晨奈创办了一家孤儿院。我母亲突然意识到,贝基的孤儿院正位于海啸席卷的地带。从与贝基通的电话中我们得知,尽管孤儿院离海滩只有几百英尺,但所有孩子都安然无恙;然而,附近另一家孤儿院的孩子几乎全部遇难。我们还得知,海滩一带鱼村的经济已被摧毁。我们问贝基怎样才能最好地帮助这些人,她回答说,当地人的长久福祉取决于他们能否返回海上重新捕鱼。这需要多少费用?贝基说,给一个500人的村子修复或更新船只和鱼网需要11000美元。

 

渡假结束回到家后,我跟校长谈了这件事,请他批准在布利斯学校开展募捐活动(The Bullis School,这是位于首都华盛顿郊区一个富裕住宅区的私立学校)。校长同意了。三天后,我向全体学生作了情况介绍,宣布开展募捐活动。第一天──大大出乎我们意料之外──我们募集到4000多美元。到周末时,捐款数额超出我们预定目标的一倍以上。现在我们已经募集了10万多美元,而且百分之百都直接送到了印度。

我和班上八位同学以及校长和其他几位成人决定利用春假去印度,而且自己支付费用。我们在印度的体验远远超过我们募捐的经历。

我们在晨奈度过一星期,一半时间花在最初引起我们关注的孤儿院和学校;另一半时间分别去了三个麻风病患者聚居地。在孤儿院帮忙对于我们大家来说不是难事,因为孩子们都很可爱。但是,很快又离开让人依依难舍,临走前我们都哭了。我们在麻风病患者聚居中心的工作要艰难得多,但可能也是最宝贵的。我们当中没有一个人过去接触过这种病人。最初,我们甚至不敢走近聚居中心的麻风病居民,更不用说接触他们。

 

但是,当看到他们因为外面有人带着爱心前来帮助而多么兴奋的时候,我们的恐惧很快烟消云散。我们帮助他们解决社区需要,如种植香蕉树,使他们能够自给自足。但是,最有意义的事情是给他们提供个人帮助。我这次印度之行最有意义的经历,也是一生中最让我感动的事之一,是帮一名因麻风病丧失双手和双脚的妇女梳编辫子。在这之前,我从未领会到一些简单的关爱之举能对他人产生多么大的意义。

──洛朗·埃丽泽·[埃丽]·普林斯(Lauren Elyse [Ellie] Prince),16岁,马里兰州波托马克布利斯学校11年级

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为了今后世世代代人,所有青少年都必须使自己成为环境的捍卫者。早在孩提时代,我就对环境萌发了兴趣。在小学二年级时,我参加了学校的生态俱乐部。我们的目标是美化校园,监督回收项目。八岁时我就已经懂得,必须好好保护环境。

2004年,我向美国林业局(U.S. Forest Service)百年大会递交了一篇论文,我在文中谈到为确保让青少年听到和响应有关培养良好环保习惯的号召所需要采取的措施;这不仅是为了这代人,也是为了将来。这是我重要的人生体验。通过接触不同政治主张并意识到自然资源管理中存在的矛盾,我看到了那些环保负责人需要作出的困难选择。我希望通过敦促国家决策人注意在复杂的解决环境问题的过程中吸收利用青少年的热情而为使我国具有忧患意识的有志青少年未来得到参与机会作出贡献。

我对环境的兴趣给我提供了奉献时间和施展才华的大好机会。任何人要是真正热衷一件事,那么只需自告奋勇,就一定会得到追求和发展的机会。

──约翰·沃格尔(John T. Vogel),17岁,佛罗里达州圣安东尼奥基督会高中12年级(Jesuit High School)

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新闻媒体通常报导青少年招惹是非的消息,但美国有更多的青少年是在给他们的社区作出积极的贡献。

我的一个志愿服务项目是在本地小学当辅导员。我每星期去一次,帮助一名五年级学生。我们一块在操场上游戏,去图书馆,谈她一周来的情况。这个项目的目的是为那些将来有可能出问题的孩子提供帮助和引导。在我看来,这是我们高中比较成功的项目之一,因为它帮助孩子们从小开始获得自信。我从那些得到辅导的孩子身上看到很多转变,这些转变会影响他们的一生。

许多青少年愿意牺牲自己的时间去帮助他人的原因之一是,这能对他人的生活产生影响。仅仅抽出一小时,也就是不到自己一周时间的百分之一,就能给另一个人的生活带来巨大改变。青少年奉献时间是出于自愿,是出于善良之心,并不得到什么奖励。不过,尽管没有有形的奖励,我们从中获得的本领和信心却是无价之宝。

──凯尔西·布洛姆(Kelsey Blom),18岁,明尼苏达州圈松百年高中12年级(Centennial High School)

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2007-10-27-world-volunteering_2

克里斯滕·格吕默斯在毕业典礼仪式上。她以帮助贫困人家修房子为例说明年轻人有责任感。
(Barry Fitzgerald摄影)

 

我的教会每年为年轻的教友组织一次青少年之旅。去年,我们去了芝加哥,在"救世军" (Salvation Army)的一个救济所帮忙──不过,他们不希望用救济所这个词,而是称"住宿协助"什么的──总之我们在那里帮忙。我们把那里的日托中心装饰一新,并为住宿的人做饭。今年,我们将去加拿大,我盼望着这次旅行。两年来,我还参加了一个叫做"朋友营"的基督教夏令营。来自不同教会的青少年在私立学校弗雷德里克斯堡基督教高中(Fredericksburg Christian High School)聚会,为期一个星期,我们不睡床,而是用气垫睡在地上。

活动组织者选了10户贫困人家的房子,由我们负责修理。这挺有意思,因为它使我们不仅能与自己教会的人在一起,也可以与其他各种不同教会的人相处。我们一起干活,实打实地干。例如,我们给一家人修屋顶,需要铲掉11层旧油毡并换新屋顶。我做了以前从未做过的事。得到我们帮助的一些人曾认为,年轻人没有责任感,而我们向他们证明,我们有责任感。

──克里斯滕·格吕默斯(Kristen Grymes),17岁,弗吉尼亚州弗雷德里克斯堡詹姆斯·门罗高中12年级(James Monroe High School)  来源 美国参考

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