宇宙时空 太阳系外行星 发现甲烷

太阳系外行星 发现甲烷

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天文学家19日宣布,他们侦测发现,距地球63光年的一颗太阳系外行星的大气层中有甲烷气体存在。这是科学家首次在太阳系外行星的大气层发现有机分子,这点让科学家大感兴奋,意味有朝一日他们可利用相同的观测技术,真的在遥远的星球上发现生命迹象。
研究团队同时证实,先前对这颗大小与木星相仿,编号HD189733b行星的猜测无误,它的大气层中确实有水分子。

根据发表于英国「自然」期刊的研究结果,美国太空总署喷射推进实验室的天文学家是利用哈伯望远镜,取得HD189733b的大气层红外线分光特性分析,并发现它的大气层有有机分子。有机分子具有碳氢键,可在生物体中发现,例如甲烷即存在于天然气与牛打嗝排出的气体中。

不过,科学家同时澄清,上述行星不太可能存在任何生命形式,这是因它的甲烷并非生物产生。伦敦大学学院的帝奈提在电子邮件中打趣道:「这表示科学家不可能在这颗星球上发现牛。」

位在狐狸星座中的这颗行星是属于「热木星」的大行星。热木星这种大行星表面焦灼,不太可能存在生物。
去年5月上述行星与它绕行的恒星以及地球连成一线时,喷射推进实验室的研究团队使用哈伯望远镜威力强大的NICMOS光谱照相机,进行所谓的过境光谱的观测。这种观测法让科学家除了找到太阳系外的行星外,还能测出它的化学成分。

【联合报】

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