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日本积极考虑苏伊士运河替代方案

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【新三才首发】当长荣海运的超级货轮长赐轮(Ever Given)在2021年3月23日意外搁浅横穿苏伊士运河导致整个运河停摆后,日本重新燃起了对寻找通往欧洲替代路线的兴趣。日本天普大学副教授詹姆斯·DJ·布朗(James DJ Brown)说:「虽然人们对过分依赖塞苏伊士运河的担忧已经存在了很长时间,运河搁浅事件更加快了事情的发展。」

此事件在整个亚太地区及其他地区的供应链中引起了阵阵浪花,提醒每个人其贸易、供应和繁荣在多大程度上取决于费迪南德·德·莱瑟普斯(Ferdinand de Lesseps)在埃及沙漠的这个19世纪工程项目。

远在半个地球之外的日本也强烈地感受到了这次事件的影响。首先,长赐轮由正荣汽船(Shoei Kisen Kaisha)拥有,由今治造船(Imabari Shipbuilding)建造,这两家都是日本公司。目前这两家公司仍在与埃及政府就赔偿金问题进行谈判。

更广泛地说,它突显了苏伊士路线对日本政府及其工商界的脆弱性。除了绕行南非好望角的漫长路线之外,日本有两种可能的选择,它们都依赖俄罗斯──西伯利亚铁路和北海路线。

实际上,俄罗斯总统弗拉基米尔·普京亲自推广了这些替代方案。普京在2018年5月就任第四任总统之职时,签署了「至2024年俄罗斯联邦国家目标和战略目标的行政命令」。其中的目标是「将铁路运输货柜的时间,特别是从俄罗斯远东运输到俄罗斯的西部边境,减少到7天,将铁路运输货柜的运输量提高四倍」,以及「开发北部地区海上航线,并将其货运量增加到8,000万吨。」

日俄两国对上述这些路线的兴趣是共同的,苏伊士事件更导致日方重申其雄心壮志。国土交通省大臣赤叶一吉(Kazuyoshi Akaba)在4月6日的新闻发布会上说:「关于苏伊士运河事件,我们再次认识到,重要的是确保各种运输方式并拥有可行的路线,以实现稳定的国际物流。」他还指出:「我们目前正在努力促进西伯利亚大铁路的使用。」

两年前,日俄政府间进行了初步努力,以开发用于电子数据交换、货物跟踪和加速通关的系统。此外,丹麦综合航运公司马士基(Maersk)于2019年7月推出了AE19服务──整个俄罗斯的海铁联运服务,并且规模迅速增长。

3月初,就在苏伊士(Suez)事故发生之前,这家运输公司正在推广这项服务。「能够为我们的日本客户群提供AE19等解决方案,意味着马士基可以跨越多种运输方式。」东北亚区董事总经理西山彻(Toru Nishiyama)在新闻声明中说。「我非常高兴看到客户的支持,并希望将其变成越来越多客户的选择。」随着苏伊士运河发生事故的消息,马士基迅速抓住了机会,以增加其在西伯利亚大铁路上的服务频率。

此外,2020年12月,阪急阪神快递宣布将启动一项双月服务,该船将通过轮渡从日本海上的富山港到符拉迪沃斯托克(海参div)运送主要装有汽车零件和工业设备的货柜。然后将这些货柜装载到西伯利亚大铁路上,并发送到波兰波兹南市的一个码头。通过利用这条路线,到欧洲的运输将变得更快。根据公司向客户介绍的情况,通过苏伊士运河的海上航行大约需要两个月才能完成,而轮渡和铁路服务则可以在短短的20-27天内完成任务。

4月中旬,苏伊士事故发生后,俄罗斯铁路公司宣布在东京开设代表处,以进一步促进该业务的发展。坦普尔大学的布朗说,在苏联时代,日本公司通常通过西伯利亚大铁路运送到欧洲,所以现在所需要的只是现代化和复兴,而不是创造全新的东西。

「主要问题是成本,」布朗表示。「跟苏伊士运河相比并没有价格竞争力。此外,还有数量有限的问题。」布朗认为,西伯利亚大铁路具有巨大的潜力,但他也指出,腐败问题和低效率的俄罗斯官僚主义仍然是障碍。

最终的替代方案虽然具有更长远的前景,但仍是北海航线(NSR)。全球气候变化的奇怪影响之一,就是随着两极冰川的融化,越来越有可能通过北冰洋从亚洲前往欧洲。目前,这只是六月到十二月之间的季节性可能通行,即使那样,它也需要破冰船。

不过,根据日本政府的数据,到2020年航行季节,有133艘船在北海航线上,而2019年为87艘。在成功的航行中,有一艘破冰的液化天然气运输船于6月离开俄罗斯北部的萨贝塔(Sabetta)港口,不到一个月后的7月就到达东京。

相反,据苏伊士运河管理局称,苏伊士运河每天的平均日流量为40至50艘船。

3月下旬,俄罗斯北极国际合作大使Nikolai Korchunov对媒体说:「有必要考虑如何有效管理运输风险并开发通往苏伊士运河的替代路线;首先也是最重要的,就是北海航线。」

尽管如此,俄罗斯仍然需要解决许多实际问题,包括沿海基础设施的大规模扩建。布朗解释说:「如果一艘船在沿途某处发生故障,附近[将需要]有很多港口可以停靠……在北海航线上,基本上什么也没有。」

残酷的现实是,在不久的将来,跨西伯利亚铁路和北海路线都无法替代通过苏伊士运河的传统路线。但是,通过合理的管理和进一步的基础设施发展,这些路线可能可行并降低日本对苏伊士的依赖程度,这是完全合理的。

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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