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疫苗或口罩?日本对疫情突趋缓感困惑

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【新三才首发】几乎在一夜之间,日本成为了一个惊人的、有点神秘的COVID-19抗疫成功故事。

东京每天新增的COVID-19病例已从8月中旬的近6,000例峰值下降,人口稠密的首都的病例量现在通常低于每天100例,这是11个月以来的最低点。

酒吧里挤满了人,火车上挤满了人,尽管人们普遍对急剧下降背后的原因感到困惑,但气氛却是愉快的。与欧洲和亚洲的其他地方不同,日本从来没有接近过封锁,只是一系列相对无用的紧急状态。

日本成功的一些可能因素包括迟来但非常迅速的疫苗接种运动,由于最近病例激增引起的恐惧蔓延,许多夜生活区被清空,在大流行之前就普遍存在戴口罩和八月下旬的恶劣天气,都让人们比较待在家里。

但随着疫苗效力的逐渐减弱和冬季的临近,专家们担心,在不知道究竟是什么原因导致病例急剧下降的情况下,日本可能会面临像今年夏天一样的另一波浪潮,当时医院里满是重症病例,死亡人数猛增——尽管数字比之前要低。

许多人认为疫情趋缓的原因是由于疫苗接种,尤其是在年轻人中。近70%的人口已完全接种疫苗。「日本对 64 岁以下的人进行快速而密集的疫苗接种可能会造成类似于群体免疫的暂时状况。」东邦大学病毒学教授Kazuhiro Tateda博士说。

然而,他警告说,美国、英国和其他比日本早几个月开始接种的地方的突破性感染表明,仅靠疫苗并不完美,疗效会逐渐减弱。

那么为什么疫情会缓和呢?

「这是一个棘手的问题,我们必须考虑疫苗接种进展的影响,这是非常大的。」疾病控制和预防中心主任 Norio Ohmagari 说。「与此同时,聚集在人群密集、通风不良等高危环境的人,现在可能已经被感染并获得了自然免疫力。」

尽管有人猜测病例下降可能是由于检测减少,但东京都政府的数据显示,阳性率从8月下旬的25%下降到10月中旬的1%,而检测数量下降了三分之一。东京医学会副会长井口正孝表示,阳性率下降表明感染已经放缓。

日本的紧急状态措施不是封锁,而是主要集中在酒吧和餐馆的要求,这些酒吧和餐馆被要求提前关闭并且不提供酒精饮料。许多人继续乘坐拥挤的火车上下班,并在有一些社交距离控制的体育场馆参加体育和文化活动。

紧急请求已经结束,政府正在逐步扩大社会和经济活动,同时允许使用疫苗接种证书和增加检测试行体育赛事和旅行团。

许多专家最初指责年轻人传播病毒,这些人在酒吧关闭时在街上和公园里喝酒,但表示数据显示,许多40多岁和50多岁的人也经常光顾夜生活区。最严重的病例和死亡发生在50多岁或更年轻的未接种疫苗的人群中。

东京都医学科学研究所社会科学与医学科学研究中心主任 Atsushi Nishida 说:「我认为,去娱乐区的人数减少,以及疫苗接种的进展,导致感染率下降。」但他说,一旦最近的紧急情况结束,人们就会返回娱乐区,这可能「影响未来几周的感染情况」。

公共卫生专家希望对感染减少的原因进行全面调查。

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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