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南非新病毒变种 或再引发全球恐慌

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【新三才首发】随着各国在11月26日黑色星期五竞相停止国际航空旅行、市场急剧下跌、科学家们召开紧急会议来权衡确切的风险,南非发现的新COVID-19病毒变种由于很大程度上仍是未知,现正在让世界大部分地区感到寒意。

世界卫生组织的一个小组将这种变种命名为「omicron」,并将其归类为一种高度传染性病毒,与世界上最流行的delta变种属于同一类别。专家组表示,早期证据表明再次感染的风险增加。

包括世界卫生组织在内的医学专家警告说,在更好地了解起源于南洲的变异病毒之前,不要出现任何过度反应。但是,在COVID-19出现并引发一场已导致全球超过500万人死亡的大流行近两年后,一个紧张不安的世界开始担心最糟糕的情况。

「我们必须尽快采取行动。」英国卫生部长萨吉德·贾维德表示。

没有直接迹象表明该变异是否会导致更严重的疾病。南非专家说,与其他变种一样,一些感染者没有表现出任何症状。

尽管某些基因变化看起来令人担忧,但尚不清楚这种新变体是否会对公共健康构成重大威胁。之前的一些变体,如beta变体,最初引起了科学家的关注,但并没有广泛传播。

由27个成员国组成的欧盟暂时禁止来自南非的航空旅行,欧盟委员会主席Ursula von der Leyen表示,航班将「必须暂停,直到我们对这种新变种造成的危险有了明确的了解,从该地区返回的旅客应遵守严格的检疫规定。」她坚持要极其谨慎,警告说「突变可能导致更多令人担忧的病毒变种的出现和传播,这些变种可能会在几个月内传播到世界各地。」

比利时成为第一个宣布该变种案例发生的欧盟国家。「这是一种可疑的变种。」比利时卫生部长弗兰克·范登布鲁克说,「我们不知道它是否是一种非常危险的变种。」

根据监督比利时政府应对COVID-19小组的马克范兰斯特 (Marc Van Ranst)教授的说法,比利时病例显示了变种的传播是多么复杂,该病例涉及一名旅行者,他于11月11日从埃及返回比利时,但直到11月22日才出现轻微症状。

虽然在欧盟宣布之前,世卫组织紧急情况负责人迈克尔瑞安博士先警告说不要「下意识地做出反应」。瑞安说:「我们在过去看到,一旦有人提到任何类型的变化,每个人都在关闭边界并限制旅行。保持开放并保持专注非常重要。」

非洲疾病控制和预防中心同意并强烈反对对报告新变种的国家实施任何旅行禁令。它表示,过去的经验表明,此类旅行禁令「没有产生有意义的结果」。

然而,英国仍在11月26日中午禁止从南非和其他五个南部非洲国家起飞的航班,并宣布任何最近从这些国家抵达的人都将被要求接受冠状病毒检测。

德国则表示,其飞行禁令最早可能在11月26日晚上颁布。斯潘说,从南非返回的航班只能将德国公民送回家,无论是否接种疫苗,旅客都需要隔离14天。德国卫生部长延斯·斯潘说:「我们最不需要的是引入一种新的变种,它会导致更多的问题。」最近几天,德国的每日病例数创下了历史新高,11月25日因COVID-19而死亡的人数超过了10万人。

意大利卫生部宣布采取措施,禁止在过去14天内去过七个南部非洲国家(南非、莱索托、博茨瓦纳、津巴布韦、莫桑比克、纳米比亚和埃斯瓦蒂尼)的任何人入境。荷兰和捷克共和国计划采取类似​​措施。

欧盟之所以对新变种病毒如此敏感,其实有其原因。世卫组织表示,过去一周欧洲的冠状病毒感染率上升了11%,这是世界上唯一一个COVID-19继续上升的地区。世卫组织欧洲主任汉斯·克鲁格博士警告说,如果不采取紧急措施,到春天欧洲大陆可能会新增70万人死亡。因此,欧盟各国才会对此一新变种病毒如惊弓之鸟般快速反应,毕竟既有的病毒还没看到缓解的迹象,再加上新变种来搅局,恐怕更加一发不可收拾。

而除了欧盟之外,世界其他地方也正陆续卷入这场新变种病毒的风暴。以色列是世界上接种疫苗最多的国家之一,也再11月26日宣布在一名从马拉维返回的旅行者身上发现了第一例新变种病例。这名旅客和另外两名疑似病例被隔离。以色列说这三人都接种了疫苗,但官员们正在调查旅行者的确切疫苗接种情况。

日本政府宣布,来自埃斯瓦蒂尼、津巴布韦、纳米比亚、博茨瓦纳、南非和莱索托的日本国民必须在政府专用的住所隔离 10 天,并在第三天、第六天和第十天接受 COVID-19 测试。日本尚未对外国人开放。

新的变体增加了投资者的焦虑,即最近几个月来对COVID-19看似良好的进展可能会被逆转。

外汇经纪商Oanda的杰弗里·哈雷(Jeffrey Halley)表示:「投资者可能会先开枪,然后再提问,直到知道更多。」作为华尔街变得多么担忧的一个迹象,市场所谓的恐惧指标VIX上涨了48%,达到26.91。这是自1月份疫苗广泛分发之前的波动率指数的最高读数。

亚洲、欧洲和美国的股市也在黑色星期五相继暴跌。道琼斯工业平均指数下跌超过1,000点。标准普尔500指数下跌2.3%,为2月以来最糟糕的一天。油价暴跌近12%。

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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