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Omicron「较温和」或可致群体免疫?

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【新三才首发】随着COVID-19病毒的Omicron变体在全球部分地区的肆虐,来自受该病毒袭击的国家的数据受到了热切关注。初步趋势表明了以下事实。首先,Omicron比以前的变体更具传染性。换句话说,它的传播速度会更快。第二,它比早期的浪潮不那么严重。简单地说,它将导致较少的住院治疗。最后,它可能导致相对较少的死亡。

这些发现是基于几个国家的早期数据。尽管如此,它们已经引发许多论点,例如Omicron或可帮助人们实现群体免疫。当一个地区有足够多的人接种疫苗或感染疾病,从而获得抗体时,就可以实现群体免疫。但是,这些说法的准确性如何?

数据是怎么说的?

南非豪登省于2021年11月9日首次报告了Omicron的变体。根据发布基因组测序数据的网站outbreak.info显示,Omicron是目前豪登省所有病例的罪魁祸首。

来自豪登省的数据表明,该变体导致的疾病没有Delta和Alpha波那么严重。换句话说,虽然病例的上升速度比以前的变种快,但住院和进入重症监护室的人数相对来说比Delta波要小得多。

对英国需要呼吸机辅助呼吸的COVID-19患者的数量进行的类似调查显示,在Omicron波段,这样的危重患者很少。来自英国的数据还表明,感染Omicron变体的人住院治疗的可能性比Delta菌株低50%到70%。

为什么Omicron变体更温和?

有趣的是,Omicron变体迅速感染人体,但一旦进入系统,它的效率不足以导致严重疾病。那么Omicron是如何做到这一点的呢?

香港大学医学系的研究人员似乎有了答案。2021年12月15日发表的一项研究认为,Omicron变体在呼吸道内运作时,「比delta变体快70倍」。这就是为什么它能迅速穿透人体支气管并感染一个人。支气管是将空气带到肺部的通道。

然而,该研究认为,一旦进入该系统,它穿透肺部组织的能力就会急剧下降。报告的结论是,Omicron变体在穿透人体肺部组织方面的速度比原始病毒 「慢十倍以上」。这就解释了为什么感染的速度更快,而严重程度却比Delta病毒株低。

它是否会导致群体免疫?

据以色列的顶级医学专家称,Omicron可能会更快地导致群体免疫。

上面引用的数据显示,这是有一定道理的。很快,「较温和 」的Omicron变体将取代较致命的Delta变体,成为世界上的主导菌株,因为它传播得更快。这将意味着更多的人将被感染,但更少的人将被送进医院,这是实现群体免疫的理想情况。

另一方面,专家认为,即使它「比较温和」,考虑到病例的数量,Omicron也会给先进国家的医院系统带来压力。然而,如果这种突然激增的病例能够得到处理,那么Omicron确实是我们对抗大流行病的战争中一个有希望的结果。

(作者:Vinu Chakravarthy)

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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