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「Deltacron」:我们应担心新COVID-19变体合并吗?

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【新三才首发】在过去的一周里,我的收件箱里充斥着消息,告诉我在塞浦路斯发现了一种新的COVID-19变体,被称为「Deltacron」,据说是Delta和Omicron变体的组合。

我发现这个消息最早出现在1月7日,当时由Leondios Kostrikis博士领导的塞浦路斯大学生物技术和分子病毒学实验室的科学家声称他们遇到了SARS-COV-2病毒的新变种。他们说,它已经感染了至少25人。根据Kostrikis博士的说法,该变体在Delta基因组中包含类似Omicron的遗传特征——因此得名「Deltacron」。

塞浦路斯卫生部长Michalis Hadjipandelas很快指出,不需要担心新变种,并且该序列已发送到GISAID,这是一个跟踪冠状病毒发展的开放获取数据库。

新变种的发现开始在Twitter上流行起来,但专家们立即建议谨慎行事。世界卫生组织(WHO)COVID-19专家Krutika Kuppalli博士在Twitter上解释说,没有「Deltacron」之类的东西,这很可能是「Delta标本中Omicron碎片的实验室污染」。

其他科学家很快加入进来,最重要的观点是这不是一个新的变种,但很可能是实验室污染的案例。他们解释说,这些突变似乎没有重组模式,这表明Omicron和Delta没有合并它们的遗传物质,尽管它们都广泛传播。

伦敦帝国理工学院的病毒学家汤姆·皮科克博士说,实验室中的某种污染可能导致对基因序列的解释出现错误,并解释说这种错误在实验室中并不少见。

但是,虽然「Deltacron」可能不在这里,但从理论上讲,两种同时传播的冠状病毒变体有可能交叉并形成两种变体的重组版本。如果有人同时感染了这两种变体,那么两者同时感染人类细胞的可能性很小。这增加了它们的遗传物质——RNA——在它们开始在细胞内繁殖和分裂时变得混合的机会。在这种情况下,新的重组变体将包括来自两种变体的遗传物质。

值得庆幸的是,这似乎还没有发生,但这并非不可能。减少变体合并形成重组变体的机会的最佳方法是降低社区感染数量。尽管为全世界接种疫苗非常重要,还需要采取其他措施。一个关键步骤是通过过滤和净化措施确保室内空气清洁。它将减少空气中病毒颗粒的数量,并减少人们感染它的机会。如果世界各地的所有公共卫生机构都强烈建议使用FFP2或N95口罩,这些口罩比布口罩或外科口罩更有效地过滤掉含有病毒的气溶胶颗粒,这也将有所帮助。

通过实施这些措施,我们可以看到循环病毒明显下降,并显著降低重组变体形成的机会。

最近,出现了另一个合并两个词的术语——流感和冠状病毒。「Flurona」是指有人同时感染COVID-19和流感的病例。它不是一种独特的疾病,因此虽然名称可能已合并到「Flurona」一词中,但病毒本身并未合并。

流感和SARS-Cov-2是两种不同的病毒,它们会导致两种不同的疾病,但是,由于病毒的结构方式以及它们进入细胞的方式,有可能同时感染这两种病毒。如果发生这种情况,感染者可能同时出现这两种症状,但病毒本身不会合并形成新病毒。

以色列、美国、匈牙利、菲律宾和巴西报告了人们同时感染流感和COVID-19的情况。早在2020年2月就报告了两种病毒同时感染的病例,当时该术语本身还没有被创造出来。

我们现在越来越意识到它的事实可能是混合增加的结果。在大流行的早期阶段,许多国家实施的封锁限制和社会隔离措施导致流感和其他感染率降低。但是,随着各国开始开放以挽救其经济,即使具有高度传染性的Omicron变种正在传播,感冒和流感等常见感染又开始传播。

虽然科学家知道有可能同时感染COVID-19和流感,但现在确定「Flurona」究竟会使人生病还为时过早,而且由于缺乏常规检测,目前还不清楚有多少流感正在传播。然而,我们确实知道,老年人和有潜在健康问题的人,如糖尿病、心血管疾病和免疫系统减弱的疾病,感染这两种病毒的风险更大。

世卫组织继续要求所有人保持警惕并采取必要的预防措施以避免感染COVID-19,我们中的许多人现在将习惯于遵循这一建议:在室内公共场所戴口罩、保持社交距离和定期洗手。

(作者:Dr. Amir Khan)

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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