宇宙时空 穿越地球的月球尾巴

穿越地球的月球尾巴

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【新三才首发】根据最近发表在《地球物理研究杂志》上一篇研究行星的论文指出,当月球表面受到太阳风、紫外线光子和陨石的撞击时,被撞击而释放出的原子会被太阳的光压推进而形成像彗星状的长尾巴。报导并说,月亮释放出的这个尾巴是由钠原子构成的,而这个无形钠离子尾巴会穿越地球。

发表这份研究的波士顿大学天体物理学家在研究摘要中写道:「当新月出现时,在月球附近的这些原子受到地球引力所产生的聚焦作用,因而形成一道密度被增强的原子束。」这道原子束由于太阳、月亮和地球每月一次排成直线的效应,它会聚焦在太空中的某一个点。

当新月移到太阳和地球之间时,这道原子束会穿越地球大气层然后射向太空。尽管用肉眼看不见这道尾巴,而且从月球表面反射出的太阳光可能都比它明亮一百万倍,但可以使用配备滤光镜的高感度相机观察到它,这个滤光镜可将钠原子束转成橙色的光。

1998年时,地球上的光谱仪发现在月球稀薄的大气层中有钠原子存在,而从El Leoncito天文台的全天候成像仪(All-Sky-Imager)收集的数据中揭露了这道钠原子束的形状和亮度变化的细微资讯。

当新月移到距地球最近的轨道,并且在新月走到黄道的北边之后的五个小时时,钠原子束聚焦的点就会变亮。这份研究论文作者之一的波士顿大学的资深科学家,鲁克·莫尔博士对福斯新闻记者说,波士顿大学的「成像科学实验室」一直在维持着对这些相关研究至关重要的类似天文相机的全球网络。他说,事实证明该网络非常适合研究钠原子月球斑点(Sodium Moon Spot, SMS)或是新月附近可以看到的月球钠原子尾巴,这些天文相机也一直保持在运作中。

尽管这项研究主要是从一个单独观测站去了解SMS的长期变化,但也可以同时从多个观测站同步看到月球尾巴。经过长期研究,研究人员发现SMS斑点的亮度与流星撞击地球的机率之间存在关联性,因为它会影响月球斑点的亮度和闪烁情形。虽然每年的流星雨也许可以使光束同时变得更亮,但零星的流星撞击与其亮度有较密切的相关性,可能是由于它们所来的能量总和不同所致。

(编译:郭慕法)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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