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NASA将对金星进行两次新任务

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【新三才首发】美国太空总署(NASA)宣布计划对金星进行两次新的飞行任务,这是几十年来的头一回,旨在研究这颗所谓地球姊妹行星的大气层和地质特征。

NASA新任局长比尔.纳尔逊(Bill Nelsnel)首次向员工发表重要讲话时,宣布了两项针对太阳系最热行星的新机器人任务。金星是最接近地球的邻居,也是太阳系的第二颗行星,其结构相似于但略小于地球,直径约为12,070公里(7,500英里)。

预期在其地貌上是一层厚厚的有毒大气,主要由二氧化碳组成,有着液滴状的硫酸云。其后果是失控的温室效应,在温室效应高达摄氏471度(华氏880度)的温度下烘烤著金星表面,热到足以融化铅。金星最近受到的科学关注不如火星,火星是最接近地球的邻近行星,也是太阳系里的其他目的地。

NASA表示,将拨款约5亿美元,用于开发这两项名为DAVINCI+(高贵气体、化学和成像深层大气金星探测――Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry and Imaging的简称)和VERITAS(金星发射、无线电科学、INSAR、地形学和光谱学――Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy的字首缩写)。

DAVINCI+任务是由太空船和大气探测器组成,预计将回传金星上第一幅具有独特地质特征被称为「Tesserae」的高解析度图像。NASA表示,DAVINCI+将测量密集的金星大气层的组成,试图更好地了解它是如何演化的,而VERITAS将从轨道上绘制行星表面图,以确定其地质历史,以及为什么它的发展与地球如此不同。根据NASA的公告,科学家认为这些特征可能与地球各大洲相媲美,并表明金星具有板块构造。

NASA负责科学的相关管理员汤玛斯.祖布琴(Thomas Zurbuchen)在宣布此次任务的一份声明中说:「我们正在加速我们的行星科学计划,对一个NASA 30多年来没有访问过的世界进行深入的探索。」

NASA的麦哲伦号宇宙飞船于1990年抵达金星,绘制了第一张金星表面的全球地图以及全星球重力场的地图。1994年,麦哲伦号航太器被派到金星表面,在它停止运行之前收集其大气层的数据。

(编译:心宇)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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