宇宙时空 恒星生与死:开普勒捕捉罕见...

恒星生与死:开普勒捕捉罕见超新星爆发

分享
开普勒太空望远镜示意图。

【新三才首发】美国宇航局(NASA)的开普勒太空望远镜是在太空中观察宇宙的独特视野。虽然已经在2018年于运行九年后耗尽燃料正式退役,但三年后的今天,NASA发布了开普勒太空望远镜当时观察到的超新星爆炸场景,让人们更能够认识恒星的生与死。

10亿年前,一颗黄色超巨星,比太阳大100倍的恒星,坍缩到自己身上然后反弹回来,当它在灾难性爆炸中膨胀时发出冲击波和碎片。当时开普勒太空望远镜正朝着那个方向看。虽然恒星可以存活数十亿年,但它们通常会在几周内死亡,而实际的爆炸和冲击波本身仅在几天内可见。

澳大利亚国立大学博士生、本月发表在《皇家天文学会月刊》上一项研究的主要作者帕特里克·阿姆斯特朗(Patrick Armstrong)表示:「我们看到的光实际上是在10亿年前离开那颗恒星的。」

如果开普勒有一种超能力,那就是它能够将一颗恒星的亮度测量到百分之一的一小部分——它配备了精确的光度测量技术,可以跟踪恒星因为行星通过的眩光引起的微小变暗。

该研究的合著者之一、澳大利亚国立大学阿姆斯特朗的导师布拉德·塔克(Brad Tucker)一直在研究开普勒自 2013 年以来发回的信息。塔克说:「在普通星系中,大约每100年就会有一颗恒星爆炸,而开普勒使我们能够监测数以万计的星系。」他补充说,他相信这台望远镜仍然可以提供很多东西。基于开普勒数据的超新星新研究可能会在未来几个月内发表。

「开普勒给我们提供了如此多的数据,而且以如此独特的方式,需要很长时间来仔细研究、分析和研究。因此,我认为即使在未来,我们也会继续使用开普勒的资料。」

超新星数据是史无前例的,首次提供了一个清晰的视图,可以清楚地了解在恒星生命结束时穿过恒星的冲击波的进程——从爆炸的最早时刻开始。

开普勒每隔30分钟,就会拍一张它所看到的照片。相比之下,地面望远镜只能在夜间进行观测。阿姆斯特朗解释说:「通过地面望远镜和开普勒望远镜观察的区别在于看幻灯片和看电影的区别,因此我们对所看到的高质量数据感到非常兴奋。」

这次发表的超新星名字是SN2017jgh,该研究有望帮助提高科学家们对恒星如何生存和死亡的理解。研究超新星可以揭示恒星的许多细节,包括它的大小和组成。爆炸本身会产生质子和中子的原始汤,最终会导致新行星和恒星的诞生。研究超新星也有助于回答一些关于宇宙的重大问题。

阿姆斯特朗解释说,分析特定种类超新星的光可以让研究人员确定宇宙膨胀和加速的速度。「所有这些都与我们对宇宙从何而来、由什么构成以及诸如此类的事情的理解有关。」他说。

「我们开始以前所未有的方式真正地看待宇宙。」塔克说。「我们以为宇宙是一个有点静止的地方,许多事物不会改变,或者事物会持续数十亿年,但我们观察得越多,我们就越意识到我们的宇宙是多么的动态和演化。」

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

留下一个答复

Please enter your comment!
Please enter your name here