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NASA确认火星地区有数千次古老火山喷发

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【新三才首发】美国太空总署(NASA)的科学家们发现了火星上数千座巨大的古老火山喷发的证据。所谓的「超级喷发」发生在火星北部称为阿拉伯泰拉的地区,历时5亿年,估计是发生在距今约40亿年前。

研究该地区地形和矿物成分的研究人员做出了这一发现,并在2021年7月发表在《地球物理研究快报》(Geophysical Research Letters)杂志上的一篇论文中。

NASA戈达德太空飞行中心的地质学家帕特里克·惠利(Patrick Whelley)说:「这些喷发中的每一次都会对气候产生重大影响——也许释放的气体使大气层变得更厚,或者阻挡了太阳,使大气更冷。」他说。「火星气候的模型建造者将有一些工作要做,以试图了解火山的影响。」

七个火山口——在火山喷发地点形成的巨大洞——是第一批研究的标的。火山口最初被认为是小行星撞击造成的洼地,但科学家们在2013年注意到它们有坍塌的迹象,并且不是完美的圆形。「我们没有寻找火山本身,而是寻找火山灰,因为你无法隐藏这些证据。」惠利说。

该团队与约翰霍普金斯应用物理实验室火山学家亚历山德拉·马蒂埃拉·诺瓦克(Alexandra Matiella Novak)合作,检查表面矿物质,并从之前的工作中获取资讯,这些工作计算了可能的超级喷发产生的火山灰会在哪里落下。

他们利用火星侦察轨道飞行器拍摄的图像,研究了距火山口数百到数千英里的峡谷和陨石坑的壁,确定了被水变成粘土的火山矿物。

NASA将根据每个火山口的体积计算从火山中爆炸的物质数量,以确定喷发次数。

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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