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美国自来水污染问题 法规跟不上

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【新三才首发】根据一份新报告显示,美国数千万人饮用的自来水中含有与癌症、脑损伤等有关的化学物质。自来水基础设施的衰败和有毒的「永久化学品」造成的水污染正在导致数千万美国居民饮用受污染的水,增加患癌症和其他疾病的风险。

美国环境工作组 (EWG) 在11月3日提出的报告指称,过去两年在美国自来水中发现了56种新污染物,包括杀虫剂和放射性物质。研究人员分析了来自美国各地近5万个供水系统的数据,得出了他们的结论。

EWG的高级科学家大卫·安德鲁斯(David Andrews)表示:「令人震惊和沮丧的是,在改善全国水质方面所做的工作很少。」「我们对健康的科学理解有所进步,但我们的饮用水标准并没有按照最现代的科学进行更新。」

安德鲁斯说,例如美国国家水法规不包括一种被称为PFAS的新型化学品的标准,这些化学品用于制造不粘涂料、特氟龙、消防膜和其他产品。EWG报告说,小剂量的PFAS被称为「永远的化学物质」,因为它们会在人体内积聚并且不会在环境中分解,并且与肾癌、肝癌和胰腺癌、免疫系统反应较弱和其他严重的健康问题有关。

「没有联邦饮用水标准来测试这些PFAS化学物质。」安德鲁斯说。

近年来,在美国受污染的水不断登上媒体头条,例如在密歇根州弗林特有25,000人饮用暴露在铅和其他毒素危害的饮用水。2020年,该州同意向居民支付约6亿美元的赔偿,其中包括5,000多名儿童,他们在底特律以北的工人阶级城市因水污染而受到伤害。

安德鲁斯说,最新的EWG报告中概述的问题与弗林特发生的情况略有不同,因为该城市的水污染与通过处理厂后流经的铅管有关。

EWG分析了来自水处理厂的数据,以寻找不同化学品的踪迹。他们的报告包括一个搜索功能,美国居民可以在其中输入他们的邮政编码,以查看当地水处理厂的化学品原始数据。但安德鲁斯认为,应该要由像环保局(EPA)这样的官方监管机构来收集、跟踪和发布这些数据,而不是由他的团队和个人水务公司来做。

安德鲁斯说,在美国各地,不同城市的水质污染程度存在显著差异。他补充说,不出所料,污染最高的城市通常位于农药使用量高的化学品生产设施或农场附近。EWG表示,尽管有更好的科学数据将PFAS等化学物质与癌症和免疫系统问题联系起来,但法规并未跟上步伐。

另一份2019年就出炉的报告,也显示美国受污染的饮用水可能在美国导致约10万名癌症病例。该报告发表在《Heliyon》杂志,研究了美国48,363个市政供水系统中发现的22种致癌化合物。而虽然该研究的「绝大多数」水系统符合美国饮用水标准,但仍表示「符合法规限制的饮用水仍可能存在健康风险」。

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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