未解之谜 大西洋底下蕴藏巨量淡水 原...

大西洋底下蕴藏巨量淡水 原因成谜?

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【新三才首发】根据一项新的研究发现,在大西洋底下有一个巨大的淡水水库,从美国麻萨诸塞州一直延伸到新泽西州,并且沿着岸际往外延伸最多约80公里。这是美国哥伦比亚大学的科学家对美国东北方海岸的海底进行多年调查后所发现的。这份研究报告于2021年6月18日发表在《科学报导》杂志上。研究人员表示,如果这个水库座落在地表,它就会是一个面积约38,850平方公里大小的湖泊(面积略大于整个台湾)。研究报告说这个连续的海底含水层跨越美国大西洋海岸至少350公里,含有约2,800立方公里的低盐度地下水,而含水层是位于海底的多孔性沉积物中。

利用电磁波探测

研究人员是使用一种电磁波探测的新方法来测量绘制水纹图。电磁波接收器被沉入海底以测量下方的电磁场强度,以及太阳风、雷击、还有其他自然界的干扰所产生的共鸣。研究团队还在船的后方挂载一个装置拖行,此装置会向海底发射人造电磁脉冲并记录海底反射回来的电磁波。

研究人员说,海水是比淡水更好的电磁波导体,因此淡水的低传导特性就会在仪器上显示出与海水不同的标记或画面。由此收集到的数据使研究人员能够推测出淡水沉积物是从新泽西州连续跨越到麻萨诸塞州,并且分散到罗德岛州、康乃狄克州和纽约州的海岸。

研究报告的主要作者克罗伊・古司特森目前是哥伦比亚大学地球观测研究所的博士候选人,他在其说明稿中表示,他们知道在世界其他一些偏僻的地方也有淡水存在,但他们不知道它的范围或分布形状。

潜在的淡水资源

研究人员表示这一发现显示,位于世界各地的许多其他海岸也可能存在含水层,并且可以提供淡水给急需水或濒临干旱的危险地区。根据该研究的共同者凯瑞・基的说法,如果从含水层中抽取水来用,还需要进行去盐处理以供大多数的用途使用。但凯瑞・基说这样做的成本将远低于处理海水。研究人员进一步表示,也许在这里不需要,但如果能找出其他地区也有大规模含水层,那将会是一种资源。

研究人员发现,靠近海岸的含水层的水最纯,而在离岸较远的地方水会变得较咸,这表示含水层的水会随着时间的而逐渐与海水混合。如果考虑我们测量到的范围之外,往东北方和西南方延伸的潜在区域,美国东北部大西洋下方的大陆棚架其地下水含量可能多出好几倍,其淡水资源量可能不小于最大的陆地含水层之含水量。

水是从那里来的?

研究人员说,海底的淡水可能是以两种方式之一流入海床。大约15,000到20,000年前,当最后一次冰河时期结束时,沉积物在陆地棚架上形成一个河流三角洲,随着海平面上升,融化的淡水被困在分散于海岸的袋状三角洲中。这是迄今为止,常用来解释在海底发现的好比「化石水」的新鲜淡水。

但是研究人员表示,这次的研究结果显示,海底含水层的淡水是来自陆地的地下水流。凯瑞・基解释说,随着来自陆地的水和降下的雨水渗透进陆地上的沉积物,这些水很可能就被海潮上升和下降所形成的压力吸入海中。因此根据凯瑞・基的说法,该研究团队希望再扩大调查范围进行研究以验证这个推测的可能性。

或许,这个如谜一般的巨量淡水,是如何存在海洋底部,以及成因为何,除了有科学上的解释之外,或许也有非科学解释的可能,而对人有所启发呢。

(编译:牧莲)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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