宇宙時空 太陽系外行星 發現甲烷

太陽系外行星 發現甲烷

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天文學家19日宣布,他們偵測發現,距地球63光年的一顆太陽系外行星的大氣層中有甲烷氣體存在。這是科學家首次在太陽系外行星的大氣層發現有機分子,這點讓科學家大感興奮,意味有朝一日他們可利用相同的觀測技術,真的在遙遠的星球上發現生命跡象。
研究團隊同時證實,先前對這顆大小與木星相仿,編號HD189733b行星的猜測無誤,它的大氣層中確實有水分子。

根據發表於英國「自然」期刊的研究結果,美國太空總署噴射推進實驗室的天文學家是利用哈伯望遠鏡,取得HD189733b的大氣層紅外線分光特性分析,並發現它的大氣層有有機分子。有機分子具有碳氫鍵,可在生物體中發現,例如甲烷即存在於天然氣與牛打嗝排出的氣體中。

不過,科學家同時澄清,上述行星不太可能存在任何生命形式,這是因它的甲烷並非生物產生。倫敦大學學院的帝奈提在電子郵件中打趣道:「這表示科學家不可能在這顆星球上發現牛。」

位在狐狸星座中的這顆行星是屬於「熱木星」的大行星。熱木星這種大行星表面焦灼,不太可能存在生物。
去年5月上述行星與它繞行的恆星以及地球連成一線時,噴射推進實驗室的研究團隊使用哈伯望遠鏡威力強大的NICMOS光譜照相機,進行所謂的過境光譜的觀測。這種觀測法讓科學家除了找到太陽系外的行星外,還能測出它的化學成分。

【聯合報】

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