史海鈎沉 傳奇殞落:人類首位超音速飛...

傳奇殞落:人類首位超音速飛行員逝世

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1947年10月14日,美國空軍上尉查爾斯·E·耶格爾(站在貝爾X-1超音速火箭飛機旁)成為第一個飛行速度超過音速的人。(圖片來源:美國空軍檔案)

【新三才首發】人類史上第一個打破音障的人,查克·耶格爾(Chuck Yeager)逝世,享年97歲。

根據耶格爾的推特帳戶在12月7日的推文,向外界告知了他已辭世的消息,該推文寫道「人們將永遠銘記美好的生活,美國最偉大的飛行員以及力量、冒險和愛國主義的遺產。」

這位傳奇的飛行員在1947年10月14日成為人類歷史上第一個飛行速度超過音速的人。他以每小時700英里的速度駕駛貝爾X-1飛行,從而開啟了太空時代,當時耶格爾才24歲。

耶格爾曾在書中寫道:「我曾是ARPS第一學校的第一指揮官,負責訓練第一位宇航員。」「我完全了解美國的目標:艾森豪威爾、肯尼迪、約翰遜和尼克松總統:美國將第一個登上月球。我們做到了。第一步是超越了一馬赫。我們也做到了第一。」

美國宇航局局長吉姆·布萊登斯汀稱耶格爾的死「對我們國家造成了巨大損失」。「耶格爾將軍的開拓和創新精神提高了美國的空中能力,使美國的夢想進入到噴射機時代和太空時代。」布萊恩斯汀表示。

耶格爾於1923年2月13日出生於華盛頓州的邁拉(Myra),他於1941年畢業,並於9月加入陸軍航空兵。
1987年,他回到家鄉紀念自己的超音速飛行40週年。「當我於1941年9月離開這個城鎮加入陸軍航空兵時,我幾乎沒有意識到……我會回到這裡,在Hamlin高中門前看到自己的雕像,在那裡度過了很多日子。」耶格爾說。

耶格爾於1944年開始戰鬥,並聲稱自己在3月5日的第八次戰鬥任務中擊落了一架德國飛機,然後被擊落。他逃避了俘虜,重新加入了英格蘭的部隊。

由於擁有出色的視力,他在第二次世界大戰期間共計有12.5次空中勝利,擊落了13架德國飛機,執行了64次任務,「包括10月12日的5架Me109和11月27日的4架FW 190」。「那天是戰鬥機飛行員的夢想。在狂野的天空中,我知道戰鬥是我天生要做的事情。」他談到11月27日的戰鬥時說。

第二次世界大戰後,他成為俄亥俄州代頓市萊特·帕特森空軍基地的試飛員。

在突破音速之後,他進行的飛行包括1953年12月12日的一次飛行,當時他駕駛X-1A達到了每小時1600英里的記錄。後來他在越南戰爭期間重返戰鬥,在那裡他開著雙引擎B-57堪培拉飛機執行幾次在越南南部轟炸和空襲的任務。

耶格爾於1975年從空軍退役,並搬到了北加州錫達里奇的牧場,在那裡他繼續擔任空軍和諾斯羅普公司的顧問。他飛行了60多年,包括2002年10月在愛德華茲空軍基地駕駛X-15以1,000英里/小時的速度行駛,當時他已經79歲。

他在自傳中寫道:「我還沒有做完所有事情,但是當我完成時,我將不會錯過太多。」

耶格爾後來在1985年獲得美國總統自由勳章,因此被稱為「美國英雄」。

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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