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居里夫人:首位獲得諾貝爾獎的女性

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居里夫人(1867-1934),法國物理學家,這是她1903年獲得諾貝爾化學獎時所拍攝的照片。

【新三才首發】瑪麗•居里(Marie Skłodowska Curie),或稱為居里夫人,是唯一獲得兩個諾貝爾獎的女性,獎項分屬不同的領域。她執著地追求科學知識和成就,將世界領進了未來,即使在去世後也是繼續為女性打破壁壘。

瑪麗於1867年出生於波蘭華沙,幾乎沒有什麼能脫穎而出的機會:她的母親在她年輕的時候就去世了,她的父親由於錯誤的投資而失去了畢生的積蓄,而當時婦女成功的機會卻很少。

瑪麗上了學,在學校的許多科目中都獲得了獎勵,但是數學和物理這兩個她父親所親自教導的科目才最吸引了她的注意力和想像力。

瑪莉和她的姊姊布羅尼斯拉瓦(Bronisława )是如此的貧窮,兩人達成了一項協議:瑪莉將資助姊姊的醫學教育,然後姊姊也將回報她。

瑪麗跟隨姊姊來到巴黎,在舉世聞名的索邦大學(Sorbonne)上聽講,在那裡她遇到了著名的物理學家和科學家,他們持續的激發著她的興趣。

她在加布里埃爾•利普曼(Gabriel Lippmann)的研究實驗室中獲得了一個職位,致力於取得物理科學和數學科學的執照,這相當於是個學士學位。

瑪麗一生中最重要的一步是她遇到皮埃爾•居里(Pierre Curie):他們不僅共同建立了一個家庭,撫養了兩個女兒,而且還共同開展了開創性的研究,最終與亨利•貝克勒爾(Henri Becquerel)在1903年共同獲得了諾貝爾獎。

這對夫妻在幾個月內發現了釙(以瑪麗的故鄉波蘭王國的名字命名)和鐳。居里夫婦與貝克勒爾合作,後者發現了一種後來被稱為「放射性」的現象,並發現有許多元素具有這種獨特的特性。

瑪麗•居里在她的實驗室中。

由於這一發現,居里夫人獲得了她第一個諾貝爾物理學獎,因此成為第一位獲得諾貝爾獎的女性。

當她的丈夫於1906年去世時,居里夫人畢生致力於完成他們一起啟始的工作。她還接任了他的教授職位,這使她成為第一位在索邦大學任教的女士。

居里夫人於1910年發表有關放射性的新論文,從而獲得了她的第二個諾貝爾獎,這是她在化學領域的一項個人獎。迄今為止,居里夫人是贏得多次大獎的僅有的六個人之一,也是唯一一位獲得如此殊榮的女性。

第一次世界大戰期間,居里夫人和女兒投入大量時間開發X射線照相術,這為居里夫人的餘生鋪平了道路:她花了很多時間研究自己工作在醫學上的應用,這讓她1922年在美國醫學科學院任教。

居里夫人繼續過著充實的生活,在世界各地的研究機構裡講課,並幫助建立了兩個機構,一個在巴黎,一個在華沙。

最終,她的熱情和奉獻使她喪失了性命。在沒人真正了解放射線的危險之前,居里夫人因工作而不斷地暴露在放射線中而患上了白血病,並於1934年去世。

1995年,她成為巴黎先賢祠中的第一位女性,確保她與伏爾泰,盧梭和維克多•雨果等民族英雄並肩而立。

(編譯:心宇)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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