時事萬象 美國政府應該鼓勵生育嗎?

美國政府應該鼓勵生育嗎?

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【新三才首發】過去幾年來,美國兩大政黨的議員都同意以各種方式補助家庭,但在出生率穩定下降的情況下,政府是否應該鼓勵美國人多生孩子成為一個重要議題。

根據媒體報導,這個議題可能需要更多時間去討論。5月份聯邦政府公佈的統計數據顯示,2020年美國出生的嬰兒數是40多年來最低的,總體生育率下降到自1930年代以來的最低點。這個比率已經低於專家認為可以保持人口數量穩定所需的替代率,也就是維持人口數穩定平衡所需的新生兒數量。

儘管從去年底開始的武漢肺炎大瘟疫可能會影響出生率,但這無法解釋為什麼從2009年到2020年初這段時期,美國的嬰兒出生率都持續在下降,只有一年是例外的。不過這也不僅是美國的問題而已,日本、意大利和德國的生育率都比美國還低。

美國政府已經制定了一些獎勵措施,諸如稅收抵免、資助學前教育計劃、以及取消對結婚不利的稅法等,以嘉惠較年輕父母的家庭。政府還有進一步鼓勵人們生育更多孩子的計畫。這些構思中的聯邦計劃可能包括經濟的獎勵和新的服務項目。儘管有越來越多這方面的討論,但許多人認為生孩子是屬於非常私人的課題,即使有各種獎勵政策,政府也無法肯定能否掌握嬰兒出生率。

以女性期望的生育數來說,近幾十年來的報告都顯示出,通常女性所想要生育的嬰兒數是大於實際上其所生育的孩子數。延遲懷孕和經濟原因,例如兒童照護和教育費用等都對生育率造成影響。

一些專家表示,出生率下降必定會對社會產生傷害。

美國企業研究所的人口統計學家萊曼·史東在他最近的一篇論文中說,人口增長率降低將會加劇社會的不平等、繼承財富將與日遽增、既有公司的壟斷力將會越來越強、企業精神和創新能力將逐漸下降。新房屋的需求將會停滯、社會保險或私營人壽保險,甚至股市等世代間的轉移將面臨財務缺口。

但是較低的嬰兒出生率也許會有一些好處。

布魯金斯學會的學者守希爾說,由於要撫養的孩子較少,每個孩子可以享有父母親更好的養育和更多的社會資源協助他們成長,在長大後成為更有生產力的國民。

引入移民可以抵消美國人口的下降,但全國各地逐漸升高的反移民情緒也許會使這種政策不太可能被接受。

有些國家都嘗試鼓勵國民生育更多孩子,但效果都不佳。新加坡政府提供父母有薪產假、嬰兒津貼、以及一些帶薪的育兒假和減稅措施以提升生育率,但新加坡的嬰兒出生率卻仍然低於美國。澳大利亞提供嬰兒津貼、法國給付現金,以色列也提供兒童津貼,這些國家都試著要提高出生率。但是出生率的提高都只是暫時的,並無法持續的成長。

(編譯:牧蓮)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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