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嬌生因爽身粉傷害索賠或申請破產保護

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【新三才首發】美國藥妝品龍頭企業之一的嬌生公司(Johnson & Johnson),或將因數以萬計將爽身粉產品與癌症聯繫起來的索賠,而提出破產保護,來推動預計在未來幾十年持續增長的人身傷害索賠和解。

嬌生公司在10月14日表示,一家持有爽身粉相關負債的附屬公司已申請第11章保護,以對所有各方(包括任何當前和未來的索賠人)公平的方式解決與爽身粉相關的所有索賠。

第11章的申請使嬌生成為最新一家將第11章作為解決大量關於缺陷產品或其他損害訴訟機制的公司。受害者的律師曾批評嬌生公司這樣的做法,稱第11章並非旨在幫助健康的公司逃避責任。

該公司的行為突顯了其面臨的爽身粉訴訟風險,截至2021年7月,該訴訟共有約34,600起將嬌生嬰兒爽身粉與卵巢癌、石棉中毒和其他疾病聯繫起來的訴訟。

破產申請也證實了受害者律師的擔憂,他們曾表示擔心嬌生會將爽身粉索賠納入第11章,以阻止陪審團裁決、保護資產並向原告施壓以接受和解。

第11章為公司被告提供了推動法律和解的強大工具,例如自動停止證據開示程序和審判。尚未申請破產的嬌生公司表示,它正在為一項將在破產法庭上敲定的賠償計劃提供財務支持。

雖然嬌生堅稱其爽身粉是安全的,不會致癌,而且過去 40 年的多項測試均未顯示石棉的存在,但卻在去年停止銷售該產品。近年來,該公司對一些爽身粉傷害案件進行了審判,雖然一些陪審團支持該公司,但其他陪審團已退回巨額損害賠償金,其中包括嬌生今年夏天在密蘇里州支付的21億美元判決,當時最高法院拒絕考慮嬌生公司對一項21億美元的民事判決提出的上訴,該判決判定20名女性指控嬌生公司的爽身粉導致卵巢癌。

嬌生公司也才在今年7月14日發布了一項防曬產品的自願召回。當時消費者被指示停止使用這些產品,因為它們含有苯,苯是一種在有害暴露水平下可能導致癌症的物質。據該公司稱,苯不是產品中的成分,但在一些樣品中檢測發現成品中存在苯。嬌生在檢測到致癌物質後召回了幾種氣溶膠防曬產品。

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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