宇宙時空 系外行星測得無線電輻射

系外行星測得無線電輻射

分享

【新三才編譯首發】在宇宙中尋找行星非常困難。雖然肉眼總是可以看到燦爛的木星和土星,但直到1846年,海王星才被直接觀測到。直到海王星出現150年後,我們才開始通過行星極光產生的無線電輻射首次發現系外行星。

△ 氣態巨行星「熱木星」(Hot Jupiter; Tau Boötis Ab)的示意圖,它有「外冷內熱」的特質,其核心被認為有高溫(20,000K)和高壓。

在美國康奈爾大學研究員Jake D. Turner、巴黎天文台的Philippe Zakara和奧爾良大學的Jean-Mathias Greissmeier的帶領下,發表了一篇有關天文學與天體物理的文章。使用荷蘭的LOFAR(低頻陣列)低頻段天線,從三個太陽系(巨蟹座 55,仙女座υ和牧夫座τ)捕獲了無線電發射數據,嘗試探測出是來自系統中的哪一個已知行星,藉此為新搜索技術鋪路。

△ 荷蘭的低頻陣列天文台(LOFAR Observatory)是由2萬個單獨的無線電天線組成的陣列,集中在48個獨立群中。

目前,我們只有幾種方法可以檢測太陽系以外的遙遠世界。最成功的兩個是徑向速度法(the radial velocity method,或多普勒光譜法)和過渡法(the transit method)。

第一種方法「向速度法」:可以救護車的鳴笛聲為例,救護車逼近時,鳴笛音調漸高;救護車離去時,鳴笛音調逐漸轉低。光波也有類似的效應,當一個物體接近我們時,它的光會轉移到可見光譜的藍色部分;當一個物體離開我們時,它的光會轉移到光譜的紅色部分。藉由帶有行星的恆星出現的藍光或紅光,可推測出它正在朝向或遠離我們的「徑向速度」(radial velocity)。

第二種方法是過渡法(the transit method):例如凌日系外行星巡天衛星(TESS)和克卜勒任務(Kepler Mission)所使用的方法。科學家已經藉此發現了數千顆遙遠的系外行星。

△ 系外行星探測方法示意圖。

無線電發射探測增加了搜尋到系外行星的可能。在現有三個觀測太陽系的科研項目中,恆星系TauBoötis表現出了令人鼓舞的結果,研究小組認為這可能是行星發出的無線電輻射,還要繼續觀察以確認此微弱訊號存在與來源。如果訊號真的來自系外行星,我們將多了一個新方法探尋宇宙更多未知世界。

有專家表示,幾十年前曾經是專業天文台的領域,也許再過幾十年,隨著新的探測工具,我們在公共天文台甚至在家中都可看到遙遠世界的極光。

(作者:universetoday 網站)

(編譯:白丁)

(文章來源:新三才編譯首發)

留下一個答覆

Please enter your comment!
Please enter your name here