宇宙時空 穿越地球的月球尾巴

穿越地球的月球尾巴

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【新三才首發】根據最近發表在《地球物理研究雜誌》上一篇研究行星的論文指出,當月球表面受到太陽風、紫外線光子和隕石的撞擊時,被撞擊而釋放出的原子會被太陽的光壓推進而形成像彗星狀的長尾巴。報導並說,月亮釋放出的這個尾巴是由鈉原子構成的,而這個無形鈉離子尾巴會穿越地球。

發表這份研究的波士頓大學天體物理學家在研究摘要中寫道:「當新月出現時,在月球附近的這些原子受到地球引力所產生的聚焦作用,因而形成一道密度被增強的原子束。」這道原子束由於太陽、月亮和地球每月一次排成直線的效應,它會聚焦在太空中的某一個點。

當新月移到太陽和地球之間時,這道原子束會穿越地球大氣層然後射向太空。儘管用肉眼看不見這道尾巴,而且從月球表面反射出的太陽光可能都比它明亮一百萬倍,但可以使用配備濾光鏡的高感度相機觀察到它,這個濾光鏡可將鈉原子束轉成橙色的光。

1998年時,地球上的光譜儀發現在月球稀薄的大氣層中有鈉原子存在,而從El Leoncito天文台的全天候成像儀(All-Sky-Imager)收集的數據中揭露了這道鈉原子束的形狀和亮度變化的細微資訊。

當新月移到距地球最近的軌道,並且在新月走到黃道的北邊之後的五個小時時,鈉原子束聚焦的點就會變亮。這份研究論文作者之一的波士頓大學的資深科學家,魯克·莫爾博士對福斯新聞記者說,波士頓大學的「成像科學實驗室」一直在維持著對這些相關研究至關重要的類似天文相機的全球網絡。他說,事實證明該網絡非常適合研究鈉原子月球斑點(Sodium Moon Spot, SMS)或是新月附近可以看到的月球鈉原子尾巴,這些天文相機也一直保持在運作中。

儘管這項研究主要是從一個單獨觀測站去了解SMS的長期變化,但也可以同時從多個觀測站同步看到月球尾巴。經過長期研究,研究人員發現SMS斑點的亮度與流星撞擊地球的機率之間存在關聯性,因為它會影響月球斑點的亮度和閃爍情形。雖然每年的流星雨也許可以使光束同時變得更亮,但零星的流星撞擊與其亮度有較密切的相關性,可能是由於它們所來的能量總和不同所致。

(編譯:郭慕法)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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