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哈佛天文學家認為外星飛船已到訪過太陽系

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「斥候星」形狀細長如雪茄,或扁平而圓如煎餅,幾乎像剃刀一樣薄。如果說它是彗星排出的氣體和碎片,也許初步容易解釋,但並沒有明顯證據顯示它在「排放氣體」。

【新三才編譯首發】在我們地球之外發現智慧生命,這可能是人類史上的大事,但是,如果科學家們集體無視此相關證據,該怎麼辦?

這是美國一位頂級天文學家勒布(Abraham Avi Loeb, 1962-,上圖)在他新書中的觀點。他認為,對2017年加速飛過我們太陽系的星際物體的最佳解釋是:它是外星人的技術。

聽起來很古怪?勒布表示,證據還不充分,而且科學界同儕集體不願意使用「奧卡姆剃刀」(Occam’s razor)方式的「簡約法則」。

勒布是哈佛大學任職時間最長的天文學系主任,已發表數百篇具有開創性的論文,並與已故的霍金(Stephen Hawking, 1942–2018)等大人物合作,使他難以被解僱。

他告訴《法新社》說:「我們自認為地球是獨特的,這其實是很自大、傲慢的。」「正確的做法是要謙虛地說:我們地球並沒有什麼特殊之處,太陽系之外還有很多其它的文明,我們只要去找到它們就是了。」

58歲的勒布在《外星人:超越地球的智慧生命的第一個跡象》(Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth)書中提出了關於一個名為「斥候星」(Oumuamua)的星際天體的論點。

相關事實如下:

2017年10月,天文學家在「泛星 1 號」望遠鏡中觀察到一個快速移動的飛行物體,它只可能是來自另一顆恆星,是一個有被記錄下來的星際闖入者。

它不像是普通的殞石,因為它在圍繞過太陽之後,就加速並偏離了我們所預期的軌跡。

如文章首圖所示,「斥候星」形狀細長如雪茄,或扁平而圓如煎餅,幾乎像剃刀一樣薄。如果說它是彗星排出的氣體和碎片,也許初步容易解釋,但並沒有明顯證據顯示它在「排放氣體」。

此外,「斥候星」還以一種奇怪的方式墜落,從望遠鏡中看到它變得越來越亮和越暗淡,而從它的異常發亮,可以推斷出它是由明亮的金屬所組成的。也有天文學家為了解釋,提出新的理論說它是由氫水冰塊製成的,所以沒有可見的痕跡,或者它已分解成塵雲了。

勒布說,這些解釋「斥候星」特徵的說法,都涉及到它就是我們從未見過的東西。「如果這是我們共同採取的方向,那為什麼不考慮它就是源自非自然的外力造成的呢?」

「斥候星」在光速般短暫掠過太陽系期間從未被拍攝過特寫照片,只有當它已經離開太陽系時才知道它的存在。勒布說,有討論者更樂於承認它是故意製造的,是由恆星輻射推動的航空器。而且,另一個奇怪之處在於它的移動方式極複雜。「斥候星」在進入太陽系之前,相對於附近的恆星,它是處於「靜止狀態」,這在是非常罕見的。

勒布認為「斥候星」可能是一艘太陽帆,猶如行星學會(The Planetary Society)送入太空的,如藝術家筆下(如上圖)所繪那樣。勒布寫道,也許「斥候星」就像是漂浮在宇宙中的浮標。就像外星智慧生命留下的絆索一樣,它在等待著某個恆星系統的觸發。

不過,勒布的想法並未得到其它許多天文學家的認同。天體物理學家西格爾(Ethan Siegel, 1978-)在《福布斯》(Forbes)中寫道,勒布是「曾經受人尊敬的科學家」,但他未能說服同齡人同意他的論點,因而轉向公眾傳播。

勒布在學院裡抗議過「霸凌文化」,說這是懲罰那些提出挑戰傳統觀念的人,就像伽利略(Galileo Galilei, 1564 – 1642)提出「地球不是宇宙中心」時受到懲罰一樣。他說,與理論物理學的分支(例如尋找暗物質或多重宇宙)相比,尋找外星生命才是一種更被普遍接受的方法。

這也就是為什麼勒布要推動「太空考古學」(space archaeology),以尋找外星人的生物學和技術特徵的原因。
他還說,當人類面臨著從氣候變化到核衝突等各種威脅時,這樣的發現也可能「給我們有同屬於一個群體的感覺」。「也許我們不會合作,但也不致於像某些國家那樣經常發生衝突。」

(作者:Issam Ahmed)

(編譯:白丁)

(文章來源:新三才編譯首發)

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