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NASA將對金星進行兩次新任務

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【新三才首發】美國太空總署(NASA)宣佈計劃對金星進行兩次新的飛行任務,這是幾十年來的頭一回,旨在研究這顆所謂地球姊妹行星的大氣層和地質特徵。

NASA新任局長比爾.納爾遜(Bill Nelsnel)首次向員工發表重要講話時,宣佈了兩項針對太陽系最熱行星的新機器人任務。金星是最接近地球的鄰居,也是太陽系的第二顆行星,其結構相似於但略小於地球,直徑約為12,070公里(7,500英里)。

預期在其地貌上是一層厚厚的有毒大氣,主要由二氧化碳組成,有著液滴狀的硫酸雲。其後果是失控的溫室效應,在溫室效應高達攝氏471度(華氏880度)的溫度下烘烤著金星表面,熱到足以融化鉛。金星最近受到的科學關注不如火星,火星是最接近地球的鄰近行星,也是太陽系裡的其他目的地。

NASA表示,將撥款約5億美元,用於開發這兩項名為DAVINCI+(高貴氣體、化學和成像深層大氣金星探測――Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry and Imaging的簡稱)和VERITAS(金星發射、無線電科學、INSAR、地形學和光譜學――Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy的字首縮寫)。

DAVINCI+任務是由太空船和大氣探測器組成,預計將回傳金星上第一幅具有獨特地質特徵被稱為「Tesserae」的高解析度圖像。NASA表示,DAVINCI+將測量密集的金星大氣層的組成,試圖更好地瞭解它是如何演化的,而VERITAS將從軌道上繪製行星表面圖,以確定其地質歷史,以及為什麼它的發展與地球如此不同。根據NASA的公告,科學家認為這些特徵可能與地球各大洲相媲美,並表明金星具有板塊構造。

NASA負責科學的相關管理員湯瑪斯.祖布琴(Thomas Zurbuchen)在宣佈此次任務的一份聲明中說:「我們正在加速我們的行星科學計劃,對一個NASA 30多年來沒有訪問過的世界進行深入的探索。」

NASA的麥哲倫號宇宙飛船於1990年抵達金星,繪製了第一張金星表面的全球地圖以及全星球重力場的地圖。1994年,麥哲倫號航太器被派到金星表面,在它停止運行之前收集其大氣層的數據。

(編譯:心宇)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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