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2024年7月24日 星期三

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未來極端高溫將使數百萬老年人面臨危險

王季民

2024年5月27日

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隨著氣溫升高和人口老化的加劇,急性高溫暴露預計會增加。

王季民

2024年5月27日

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隨著氣溫升高和人口老化的加劇,急性高溫暴露預計會增加。

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2024年5月27日

王季民

2024年5月27日

王季民

本世紀中葉,全球近四分之一的老年人可能面臨極端高溫,危及他們的健康。

研究人員在5月14日的《自然通訊》上報告說,到2050年,另外有多達2.46億69歲及以上的成年人可能會經歷超過37.5攝氏度的極端溫度。新的預測表明,全球超過23%的老年人——主要集中在非洲和亞洲——將遭遇這種高溫,而今天只有14%。

「保護我們的老年人口在未來幾年將變得越來越重要,」史丹佛大學和加州大學舊金山分校的心臟病學家兼流行病學家Andrew Chang說,他沒有參與這項研究。 "老年人極易受到高溫的影響。"

暴露在高溫下對生理要求很高,身體能夠忍受的熱量是有極限的。出於多種原因,高溫對老年人來說尤其危險。衰老的身體無法有效降溫。老年人通常患有因高溫而惡化的慢性疾病,如心血管疾病或糖尿病。這個年齡層的人通常會服用脫水藥物。有些老年人被社會孤立,行動受限或有認知障礙。

波士頓大學的老齡化社會學家黛博拉·卡爾說:“正是這種生物衰老、社交孤獨以及認知的完美風暴,使得老年人更容易中暑。”

卡爾和他的同事預測了2050年69歲及以上人口的數量,並估計了氣候變遷對這些老年人將居住的地區的影響。研究人員評估了慢性熱暴露——長時間暴露在不舒服的高溫下——和急性暴露,後者是短暫但極端的,如在熱浪中。研究小組發現,到2050年,透過計算一年中所有日子的平均溫度,並確定每天超過舒適溫度閾值多少度,慢性暴露將在全球範圍內增加。

就高溫而言,全球每年超過攝氏37.5度的天數將會增加,從平均10天增加到20天左右。根據地區的不同,極熱期間的最高溫度上限也會增加。 「由於氣候變化,頻率和強度都會增加,」位於威尼斯的歐洲-地中海氣候變遷中心的氣候變遷研究員賈科莫·法爾謝塔說。

該團隊還研究了人口老化和氣溫上升這兩個因素的影響,以了解哪個因素在推動不同地區的預測結果。在歷史上較為炎熱的南半球地區,人口老化的比例越來越高。卡爾說,全球北部地區“更冷、更古老”,“正在經歷更多的極端高溫。”

Falchetta說,沒有一種一刀切的方法可以降低老年人暴露於高溫的風險,但選擇包括加強醫療保健基礎設施,確保足夠的營養和水分,實施高溫預警系統,提供公共降溫中心以及擴大綠地和樹木覆蓋以減少城市熱島效應。

至於研究的預測,Falchetta說,氣候仍存在不確定性,取決於溫室氣體排放的減少。關於人口變化,「這些人已經出生了——他們和我一樣,」他說。各國需要“現在就開始規劃如何滿足這些人未來的需求。”

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标签: 時事新聞,健康生活

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