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2024年6月24日 星期一

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未来极端高温将使数百万老年人面临危险

王季民

2024年5月27日

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随着气温升高和人口老龄化的加剧,急性高温暴露预计会增加。

王季民

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随着气温升高和人口老龄化的加剧,急性高温暴露预计会增加。

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王季民

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【新三才编译首发】本世纪中叶,全球近四分之一的老年人可能会面临极端高温,从而危及他们的健康。

研究人员在5月14日的《自然通讯》上报告说,到2050年,另外有多达2.46亿69岁及以上的成年人可能会经历超过37.5摄氏度的极端温度。新的预测表明,全球超过23%的老年人——主要集中在非洲和亚洲——将遭遇这种高温,而今天只有14%。

“保护我们的老年人口在未来几年将变得越来越重要,”斯坦福大学和加州大学旧金山分校的心脏病学家兼流行病学家Andrew Chang说,他没有参与这项研究。"老年人极易受到高温的影响。"

暴露在高温下对生理要求很高,身体能够忍受的热量是有限度的。出于多种原因,高温对老年人来说尤其危险。衰老的身体无法有效降温。老年人通常患有因高温而恶化的慢性疾病,如心血管疾病或糖尿病。这个年龄段的人通常服用脱水药物。一些老年人被社会孤立,行动受限或有认知障碍。

波士顿大学的老龄化社会学家黛博拉·卡尔说:“正是这种生物衰老、社交孤独以及认知的完美风暴,使得老年人更容易中暑。”

卡尔和他的同事预测了2050年69岁及以上人口的数量,并估计了气候变化对这些老年人将居住的地区的影响。研究人员评估了慢性热暴露——长时间暴露在不舒服的高温下——和急性暴露,后者是短暂但极端的,如在热浪中。研究小组发现,到2050年,通过计算一年中所有日子的平均温度,并确定每天超过舒适温度阈值多少度,慢性暴露将在全球范围内增加。

就高温而言,全球每年超过37.5摄氏度的天数将会增加,从平均10天增加到20天左右。根据地区的不同,极热期间的最高温度上限也会有所提高。“由于气候变化,频率和强度都会增加,”位于威尼斯的欧洲-地中海气候变化中心的气候变化研究员贾科莫·法尔谢塔说。

该团队还研究了人口老龄化和气温上升这两个因素的影响,以了解哪个因素在推动不同地区的预测结果。在历史上较为炎热的南半球地区,人口老龄化的比例越来越高。卡尔说,全球北部地区“更寒冷、更古老”,“正在经历更多的极端高温。”

Falchetta说,没有一种一刀切的方法可以降低老年人暴露于高温的风险,但选择包括加强医疗保健基础设施,确保足够的营养和水分,实施高温预警系统,提供公共降温中心以及扩大绿地和树木覆盖以减少城市热岛效应。

至于该研究的预测,Falchetta说,气候仍然存在不确定性,这取决于温室气体排放的减少。关于人口变化,“这些人已经出生了——他们和我一样,”他说。各国需要“现在就开始规划如何满足这些人未来的需求。”

(作者:Aimee Cunningham)

(出处:ScienceNews 网站)

(编译:王季军)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才编译首发)

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標籤: 时事新闻,健康生活

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