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2024年7月18日 星期四

世界之窗他鄉异客

第一位華人女子移民美國的故事

張均威

2017年3月14日

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張均威

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張均威

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張均威

紐約市博物館收藏的Afong Moy坐在展覽廳中的畫作

3月是婦女歷史月,3月8日是國際婦女節。我今天正在查閱一些關於美國歷史上與婦女節有關的資料,無意中看到一篇描述第一位華人女子移居美國的故事。故事是這樣的……

在1834年,當Afong Moy從中國來到美國的時候,她才19歲。我們稱她為Afong Moy的原因是她的中文名字已經無法考證。根據全美婦女歷史博物館的資料,歷史學家大都認為她是第一位移民到美國的中國女子,也可能是第一位中國移民。在Afong Moy的父親和美國商人卡恩兄弟(Carne Brothers)簽訂合約後,Moy登上了卡恩兄弟的商船,大約一個月之後抵達美國紐約。

Afong Moy去紐約到底是做什麼呢?原來她是簽了合約到紐約演出的,但實際上是被作為展覽品在展覽廳中展出。她被安排與從東方運來的一些展品,包括花瓶、陶瓷、藝術品和精雕細琢的桌椅等物件一起在展覽中心展出。1834年11月6日,卡恩兄弟首次登出廣告,目的是要引起人們的好奇心。廣告是這樣寫的:“她的名字叫朱莉葉・福奇(Julia Foochee Ching-chang king),今年十九歲,身高四英尺十英寸,身穿自己的民族服裝,因她從小穿著鐵鞋,所以她的腳只有四英寸長。”當時參觀門票是50美分,Moy坐在裝飾典雅的展廳里,她通過翻譯解答參觀者的問題,例如怎樣用筷子吃飯,偶爾也會用她的小腳走路給好奇的參觀者們觀看。Moy生於中國的清朝年代,當時纏足習俗盛行,一直到民國初年才逐漸消失。

雖然普通百姓對Afong Moy很感興趣,但一些人士覺得老闆卡恩兄弟利用Moy作為展覽品太不人道,質疑Moy受到卡恩兄弟的控制及操縱。根據全美婦女歷史博物館的記載,《紐約鏡報》甚至發表過一篇社論譴責卡恩兄弟對待Moy的方式。而Afong Moy後來在紐約的境遇如何呢?有關資料非常有限,關於她的最終命運無一定論。有報道指她在1834年到1847年間,與一些令美國人感到新奇的展覽品在美國各地巡迴展出。根據1836年7月9日的《紐約時報》的報道,Afong Moy在一家博物館進行了返回中國前的告別展出,並稱她已經巡迴展出於每一個美國城市。但其他一些歷史資料則認為她後來主要居住在紐約,並在1847年後離開紐約移居波士頓。

(责任编辑:文恩)

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