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2024年7月20日 星期六

史海鈎沉世界史话

荷蘭鬱金香泡沫

張均威

2017年8月14日

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張均威

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2017年8月14日

張均威

2017年8月14日

張均威

【新三才訊】「經濟泡沫」這個詞兒第一次為人所知,是1637年的2月4日,在這一天,荷蘭市場上鬱金香球莖的價格突然掉頭向下,人類歷史上第一個泡沫「鬱金香泡沫」破滅了,而隨著這個泡沫一起破滅的,是無數荷蘭人的發財夢,以及荷蘭這個正在上升的帝國原本光明無限的國運。

17世紀的歐洲,荷蘭是一個「超級大國」,打贏了前霸主西班牙,壟斷了東印度和日本的貿易權,征服巴西大部分領土,占領加勒比海各島嶼,並且建立了當時世界上最大的經濟中心阿姆斯特丹。 正如所有崛起中的國家一樣,光明的未來讓全歐洲的冒險者和他們的資金都向這片熱土集聚,荷蘭不可避免地發起了高燒,而這種高燒的表征就是「鬱金香泡沫」。

1593年,一位荷蘭商人從土耳其進口首株鬱金香,由於這種花是進口貨,因此擁有鬱金香花便成為有錢人的符號。開始只有鬱金香的行家才懂得欣賞鬱金香之美,但在形成風潮後,投機客便趁機炒作,只要今天買了,明天就可賺一筆。買的人多了,交易市場也就形成了,交易場所也逐漸熱鬧起來。1634年,買鬱金香的熱潮蔓延到中產階級,價格波動也逐漸瘋狂起來,1000荷蘭盾一朵鬱金香花根,不到一個月之後,它就變成2000荷蘭盾了。這無疑誘導大家都參與到這場賭博中來,史學家說,在當時的荷蘭,「貴族、商人、手工業者、船員農民、泥炭搬運工、煙囪清潔工、小伙子、姑娘們,或是收破爛的婦人,所有人都有著一個共同的嗜好」,那就是炒鬱金香。 到了1636年,一朵鬱金香花根售價比一部汽車還貴。至1637年初,一株名為「永遠的奧古斯都」的鬱金香的球莖居然被炒到了6700荷蘭盾。這筆錢足以買下阿姆斯特丹運河邊的一幢豪宅,那時荷蘭人的平均年收入只有150荷蘭盾,這意味著普通荷蘭人干一輩子也買不起一朵小花。

此時,荷蘭政府開始採取剎車的行動,而由土耳其運來的鬱金香也大量抵達,鬱金香不再那麼稀罕,於是1637年的2月4日,一瞬間鬱金香的價格開始大幅暴跌,之後6個星期內竟然下跌了90%,鬱金香成為一朵普通的花。幾乎在一夜之間,所有參與投機的人連抱頭痛哭都來不及,他們背上了還不清的巨大債務。為了避免導致更嚴重的社會動盪,荷蘭政府於1637年4月27日宣布強行終止所有合同,禁止投機式的鬱金香交易。 結束這一場瘋狂的鬱金香泡沫事件。這就是有記錄的歷史上第一次經濟泡沫事件。

「鬱金香泡沫」破滅之後,原本十分紅火的荷蘭突然「歇菜」了,逐漸退出歐洲歷史中心舞台,淪為二流國家。 「鬱金香泡沫」打亂了荷蘭整個經濟結構。經此一折騰,荷蘭原本引以為傲的造船業停頓了下來,讓位給花卉種植業。不造航船改種花的荷蘭,最終在17世紀的海上爭霸中輸給了英國。

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