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美國地下深處埋藏著一個巨大的熔碳湖泊(組圖)

張均威

2017年2月24日

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科學家們使用了世界上最大的,由感測器組成的地震陣列探測該碳湖泊面積達180萬平方公里,相當於墨西哥國土面積,這使得科學家們不得不重新計算地球上的碳總量,這也意味著地球上的碳總量可能比我們預測的還要多。借用簡單的物理計算方法來計算該碳湖泊面積是不可能的,因此科學家藉助一系列感測器從而大致描繪出該碳湖泊面積的圖像,再用數學方程計算出它的面積。

倫敦皇家霍洛威大學(Royal Holloway University)的地質學家使用由583個感測器組成的地震陣列來測量地球的振動次數,採集的數據以此計算出該碳湖泊面積。

上地幔是地球內部的一部分,是由高溫,固體碳酸鹽融化而成,因其具有獨特的地震模式而聞名。

發現於美國西部,地表以下350公里的的碳湖泊埋藏著巨大的熔融碳,會產生二氧化碳和其他氣體。該研究結果在國際刊物《地球與行星科學快報》(Earth and Planetary Science Letters)的發表,更使科學家相信地球上地幔中的二氧化碳量可達100萬億公噸。

美國環境保護局(US Environmental Protection Agency)預估的2011年全球碳排放量接近100億噸,這數字相比上地幔中的二氧化碳量簡直不值一提。

上地幔中的碳最終會通過火山爆發噴出,正常的釋放不會對氣候變化產生重大影響,但突然釋放就可能會產生嚴重的後果。

倫敦大學(University of London's)地球科學系的Sash Hier-Majumder博士是該項研究的負責人。他在《每日郵報》上說:“位於上地幔的碳存儲於地球內的時間相對較長(近10億年),至少現在而言對人類還不會造成威脅。

但是,不能忽略的是,當一個俯衝的海洋板俯衝地幔時,地殼的運動可能會引發火山爆發從而釋放出大量的碳。“弧形火山活動會導致30-40%的碳返回到大氣中,同時留在地幔中的碳停留時間將延長。

他補充道,我們可能不會認為地球的內部結構與氣候變化相關,但這項研究不僅可以讓我們更深刻地了解地球的內部結構,也將對我們研究地球未來氣候的長期變化產生重要影響。

例如,燃燒2.3萬億桶石油意味著僅有百分之二的二氧化碳釋放到大氣中。這說明儲藏於地球內部結構的碳含量對全球的碳循環,意義重大!

位於美國懷俄明州和蒙大拿州境內的黃石國家公園地下的超級火山下就有一個巨大的熔岩庫,但該火山已沉睡64萬年。它每天釋放約45,000公噸的二氧化碳。目前,科學家預測稱,如果美國黃石公園地下超級火山爆發,熔岩將大面積蔓延,美國將陷入“核冬天”(核武器爆炸釋放大量煙霧進入大氣層,從而形成非常寒冷天氣)。

雖然該火山已休眠了70,000多年,但我們不能排除它在某一天爆發的可能性,雖然爆發概率微乎其微。美國黃石國家公園大稜鏡溫泉是就是受位於該公園地下超級火山的影響。

專家指出,黃石公園地下火山每年噴發概率為70萬分之一。

(责任编辑:文恩)

(文章来源:网络转载)

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