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2024年6月12日 星期三

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埃勒卡市驚異夢饜:無雨洪水導致50人喪生

姜啟明

2018年6月29日

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姜啟明

哈伯週刊所登載發生於1868年7月24日埃勒卡市的大洪水情景,有43人死亡,28間房屋被沖走. (圖片出處: David Healey, Great Storms of the Chesapeake)

【新三才編譯首發】在1868年美國馬里蘭州的埃勒卡市(Ellicott City)遭受了大洪水,但非常奇特的是當時埃勒卡市並沒有下雨,使得遭受洪水衝擊的居民感到無比奇怪和出乎意料。而在上個月(2018年5月)的27日,埃勒卡市的居民再次遭逢一千年來在兩年內所發生的第二次洪水衝擊。

5月27日那天,一名39歲的國民警衛隊警長在試圖營救一名被大街上洶湧的大水所困住的婦女時被沖走。

而1868年7月24日那天發生的大洪水是非常嚴重的,並且導致數十人喪生。根據“切薩皮克大風暴”《Great Storms of the Chesapeake》一書的作者大衛・希立(David Healey)說,150年前造成洪水的巨大雷雨是下在埃勒卡市的西部。

埃勒卡市成立於1772年,成立的地點位於帕塔普斯科河(Patapsco River)沿岸的一間磨麵坊。在1868年7月24日那天,整個天空佈滿巨大的暴雷雨雲層,將夕陽的光線完全遮住。

天空中的飛鳥都躲起來了,磨麵坊工人也被迫提前收工,西邊的天空不斷的發生巨響的閃電,整個城鎮似乎就要迎來暴風雨,但最後暴風雨終究沒有直接襲擊該城,不過當時確實面臨一場暴風雨即將到來的洶湧氣勢。

但當時帕塔普斯科河水位逐漸開始上升,到了晚上九點半,河水已經漲到十英尺高。市民持續聽到可怕的轟隆聲,目擊者看到河水不斷沖擊著帕塔普斯科河河牆。

目擊者描述說,撞擊河牆的波浪所衝起的水花飛濺到空中約20英尺之高。據路易斯《維爾每日信使報》(The Louisville Daily Courier)的報導,該次洪水造成約50人喪生。雖然另一機構,「保存馬里蘭州」(Preservation Maryland)所報導的喪生人數為43人,但至少有28戶人家被洪水沖毀。此外,帕塔普斯科磨麵廠也被沖走,紡棉廠也被毀,附近的鐵工廠被沖入河中。

《路易斯維爾每日信使報》在1868年7月29日的一篇報導中描述該市遭洪水侵襲時的狀況是,「房屋被殘酷的洪水淹沒,居民都只能爬到屋頂上」。

希立在他的書中描述了這個場景:「當房屋被沖毀時,倖存者設法爬到另一棟仍然完好的房屋屋頂。到最後,僅存的一間屋子上站了36人,其中大部分是女性和年幼的孩子,他們都在屋頂呼救。但因為他們離岸太遠以致無法獲救。最終該棟房子也被洪水沖走,數日後屍體才出現在洪水流過的下游地區。」 後來那天晚上洪水沖向巴爾的摩,沖毀橋樑,並造成街道和港口塞滿了殘礫碎物。 自從這個地區不曾被大雨水淹沒以來,從來沒有像這樣的「乾旱洪水」。

《哈伯週刊》在1868年8月8日發表了一篇名為〈馬里蘭州洪水〉的報導,其中描述了在洪水退去之後,解體的房屋碎片,成堆的家俱,來自商店的貨物,斷木殘枝,石塊等,沿著洪水的路徑到處糾結堆積,並且形成一條新河道切斷該城。《哈伯週刊》的文章還引用了《巴爾的摩電信報》(Baltimore Telegram)的報導,該報導描述在洪水期間,警察局長詹姆斯.卡爾領導救生艇進行危急的搶救措施。

上圖是1868年7月24日位於華盛頓特區美國海軍天文台的天氣記錄。淹沒埃勒卡市的風暴並未在華盛頓特區降雨。(資料來源: NOAA)

美國海軍天文台在1868年7月24日的記錄顯示,華盛頓地區夜間並未下雨。 但是在當天下午的稍早的時候,大約下了兩英寸的雨,不過來自雷暴雨的水並非是埃勒卡市和巴爾的摩發生的洪水的原因。 本文作者問希立,是否認為1868年的洪水水位高於本次在5月下旬發生的洪水。他說,根據上傳到網路上的影片顯示,這次的洪水無疑是毀滅性的,但他認為根據1868年對洪水的報導,那年的洪水應該是更大的。

(編譯:郭慕法)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才編譯首發)

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